为何不能同时做几件事

jim.zhong

 

对于绝大多数人来说,年底都是忙碌的时候。我们一边用智能电话敲定网上礼物订单,一边还要把本该在11月份就完成的工作任务赶出来。我们会觉得忙得团团转,但又很有成效,所以很为自己能同时做着这么多件不同的事而得意。其实,这种行为事实上会让我们在工作上和生活上的效率打折扣。###

基于半个多世纪以来的认知科学和新近对多重任务处理(multitasking)的研究结果,我们得知,同时进行多重任务的人反而做得少,而且会遗漏信息。当我们被诸如收看电子邮件等事分心后,还得花一定的时间(一般需要一刻钟)再把心思拉回到主要的任务上,而效率则会下降40%,受到伤害的还有长期性的记忆和创造力。而创造力是和能否在大脑中记住不常见的多重关联密切相关的一种技能。

我们的大脑中有数十亿计的神经元,更有数万亿种衔接,但是,我们似乎依然不能同时进行多项任务。很遗憾,同时进行多重任务是不可能的,起码并不像我们所想象的那样。相反,我们所做的只是切换任务,我们的大脑选择过滤何种信息。例如,如果你选择了听讲演,那你的视觉皮质就不会那么活跃,所以,当你一边在电话里和客户交谈,一边在电脑上工作时,事实上你听进去的话就会少很多。

 

那我们为何还要这样做呢?

 

我们的大脑生来就对社会性的信息很敏感,无论这种信息是言语的还是非言语的。对于我们来说,知晓并改善我们的状态,拓展我们群体的感知度,都有非常重要的意义,因此,任何于我们有益的信息都会得到自动的处理,即使我们想把注意力放在其他方面也没有用。

而且,我们有很强烈的欲望去拥有信息,因为这将使我们感觉安心。人们一般都会去收集信息,为的是证实本来就已经相信的东西。既然如此,多种来源的证实就会让我们的选择更有信心。但矛盾的是,信息的泛滥又会让人不安,因为这些信息很可能相互矛盾,结果是我们继续搜集更多的证实性信息。

 

我们该怎么办?

 

科技上的需求将一直存在,问题是我们该怎样来避免过多的负担呢?

首先,努力让自己在某一时间里只做一件事,如果可能的话,尽量专注于一件事,直到把它完成。如果注意力开始分散了(通常这种情况会发生在18分钟之后),你可以换到新的任务上,但是,给自己一点时间记录一下前一项任务完成到哪里了。然后你可以开始全神贯注于新的任务,同样,这次也是尽可能地在新的任务上多花一些时间。

其次,适时地关上你的门。在“过去的日子”里,当人们需要在某件事上花大工夫时,他们就采取这种方法。如今,面对电子设备,如果你还希望保持自己的效率和创造性的话,这种方法就更为重要了。留出一定的时间,让别人知道这段时间你是用来集中注意力不受外界干扰的。

第三,要承认并不是所有的信息都是有用的,想一想哪些交流是值得让你为之停下手中的事情的,哪些新数据又是可以忽略不计的。当你在谷歌上搜索的时候,你要问自己是否只想进入那些证实自己想法的链接呢,还是那些对自己的想法具有挑战性的链接。同样,你要分辨不同的社会关系网络,哪些是证实你的选择,让你觉得宽心的,哪些知识网络又是挑战你的想法,但因此却能帮助你做出更好决策的。

 

作者:保罗·阿齐利(Paul Atchley)博士是肯萨斯大学认知心理学副教授。

翻译:余彬