供应链升级,不只是数字化

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当何塞•洛佩斯把自己当选雀巢全球首席运营官的消息告诉他母亲时,母亲问他:“这个工作到底是做什么的?”洛佩斯没有告诉她自己要负责全球86个国家440家工厂和供应链,包括1,300个仓库和装运点的客户服务和实体物流,而是告诉母亲:“这意味着我要为任何错误负责。”做运营管理的高管经常苦笑着把这个故事讲给别人听,因为这准确地描述了他们日常工作的真谛。

混乱是世界的常态。生产计划表和优先事项都是不断变化的。例如,供应商没能如期交货,出现了意料之外的成本等。虽然意外状况有大有小,但作为负责人,要想把工作完成,就必须认真对待任何突发情况。

当今企业不断推出个性化产品和服务,每天发运数百万个包裹,其中部分包裹里只有一种和少量几种产品。美国订购模式时尚电商Stitch Fix和美国眼镜行业垂直电商沃比帕克甚至鼓励消费者订购同款多个尺寸和颜色,最后选择自己最喜欢的留下,然后退掉其他尺寸和颜色。

面对这样的巨变,供应链必须快步跟上。供应链的发展路径类似于GPS系统的发展。早期的GPS实际上就是一个电子地图,不能显示交通拥堵、道路风险或其他变化因素,不能提示司机根据意外状况调整或修正路线。同样,在供应链管理方面,很多公司目前正大力投资建设数字化和自动化能力,以便了解更多信息,减少摩擦、提高成本效益,从而提升供应链能力。