发展经济究竟是为了什么

李美

 

作为美国自然资源保护委员会和世界资源研究所的创始人之一,作为一名人民公仆,作为耶鲁大学森林与环境学院院长,我目睹了自然环境的恶化,尤其是日益严峻的气候危机,这让我不禁深感忧虑。我越来越清楚地认识到,诸如组织经济基本方式的错误,总是最优先考虑经济增长等等,正是这样才加剧了眼前这些危机。虽然曾经有过许多关于气候变化的解决方案,但是由于它们可能影响经济效益而被一一否决了。我们目前的处境十分奇怪,在避免未来的地球大灾难以及全球气候紊乱的前提下,我们必须同时确保不伤害经济。

在这样的背景之下,为了实现一个目标——GDP(国内生产总值)的增长,就要牺牲我们的生活质量。因此,美国人是时候更加深入地思索这个目标及其限制了。

这本书提出了一个简单而又关键的问题:发展经济究竟是为了什么?书中给出的答案正是首任美国林务局局长吉福德·平肖最初提出的建议——他也是前耶鲁大学森林与环境学院院长。

本书挑战了GDP和经济增长的权威地位:如果生活品质、社会公正、可持续发展和《独立宣言》记载的追求幸福就是我们的目标,那么我们该如何创建经济?我们的经济又将是怎样的局面?我们应当如何衡量成功与失败?我们又该如何实现这些目标?

本书的两位作者,一位是经济学家,另一位是记者;他们批判了目前不可持续的经济体系,但并没有一味悲观。他们文笔幽默、证据确凿,运用常识来论证,并且具有真正的爱国主义精神。他们提出的解决方案,能够帮助美国恢复在世界上的地位。

这是一个充满恐惧的时代,这是一个对未来失去信心的时代,这是一个面临着严峻生态危机的时代,这是一个贪婪的时代;同时,这也是一个人才济济、百家争鸣的时代。如果我们能够采用正确的观点,就能迎来一个更加幸福、更加健康、更加公平、更可持续发展的未来。这本书提供了宝贵的建议以及解决经济困境的实用解决方案;它明确地指出了气候变化、石油峰值、物种灭绝、贫富差距加剧、人人自危的时代特征,要求我们不要一味追求更多的物质产品,而是去寻求其他更多、更重要的事物。

詹姆斯·古斯塔夫·思佩斯  前耶鲁大学森林与环境学院院长、佛蒙特法学院教授

——本文为《经济到底为了什么》序言  中信出版社