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新斜坡球理论

新斜坡球理论

 

20多年前,海尔的张瑞敏提出了著名的斜坡球理论,认为企业就像斜坡上的球体,承受着市场竞争和内部员工惰性合成的下拉力,为了不让企业下滑,并且向上移动,须对其施加两种作用力:止动力和拉动力。基础管理是止动力,拉动力则来自创新力。

 

在我们看来,斜坡球理论不是独对海尔有用,而是具有普遍价值。它形象直观地揭示了企业内在的危机趋势,从而确立了研究企业和管理企业的新起点。当然,这个理论还有很多不完善之处,比如:关于球体(企业)在斜坡上,是否有更系统的理论解释?所谓的企业发展就是保持在斜坡上不变,或者沿着斜坡直线向上吗?除了管理和创新,还有什么力量能让企业摆脱下滑趋势?

 

新斜坡球理论也认为企业的真实境遇是,如同一个斜坡上的球体,有着自然向下的趋势,或称为内在的崩溃趋势。这里面主要有四组向下的力量:环境压力、资源稀缺、结构复杂、人性弱点

 

在漫长商业史上,企业管理者们发明各种方法,寻求各种力量,来对抗企业崩溃的趋势,避免被摧毁。海尔的斜坡球理论提到了两种力量——基础管理的止动力和创新力。我们从战略视角认为概括起来有四类向上的力量:形势、战略、能力、动机

 

把围绕斜坡球的因素和力量解析清楚后,我们也对企业在时间维度上的发展有了新的洞察。因为向上和向下的力量都存在,特别是向下的力量一直都在,所以企业也就一直会在成功与失败之间“徘徊”。从一个长时间段观察,我们会看到企业的发展经常呈现为这样的过程:不断地从某一稳态到新的稳态,中间会经历动荡、混乱的转换过程,总体来看是一个间断均衡的过程。

 

企业发展莫过于此。而从这样一个间断均衡的企业发展过程中,我们可以获得如下五大管理启示。

 

1. 企业家应保持终极意义的危机感、敬畏心。提醒企业家的警言有很多,但真正具有危机意识的企业家仍然少数,根本原因是他们对于危机到底来自何处,缺乏明确而深刻的认知。新斜坡球理论系统揭示了企业的危机困境。

 

2. 企业应特别关注和发展风险防控的意识和能力。新斜坡球理论展现了企业总是笼罩在失败的阴影下,活得久的企业必定是警觉的,有很强的风险防控意识与能力。顺境时,这样的意识和能力看起来无关紧要,而一旦遇到逆境,它们闪现的将是钻石般的光芒。

 

3. 聪明的企业一定要善于创造系统协调。与老版斜坡球理论只关注企业内部不同,新斜坡球理论强调充分利用内外部力量,并且让它们联系起来,整合在一起,形成向上的合力。方法就是,以战略为核心、为纽带,将环境中存在的某种机会、形势与组织的能力建设、动机激发结合起来。

 

4. 智慧的企业自以为非,自我批判,创新求变,方能穿越周期。智慧比聪明更高级,因为它让人从更高的层面审视自己,着眼未来,而不沉迷于当前。聪明的企业很容易成为已往成就的“奴隶”,进而面临被淘汰的危险,而智慧的企业则时时反思,对已有成就保持警惕,并及早做出改变,建立新的稳态。

 

5. 辩证看待“好坏”,努力变“坏”为“好”。如果仔细观察把斜坡球拉上和拉下的力量,就会发现它们原来是“一家人”:环境压力 vs. 环境形势、资源稀缺和结构复杂 vs. 组织能力、人性弱点 vs. 动机。从表面上看,一面是黑暗、消极的,另一面是阳光、积极的,但如果应对得法,运用得当,它们就能成为动力,反之成为阻力。

 

新斜坡球理论揭示了企业的命运归宿——它有着内在的崩溃趋势,即使努力,也难免陷入一轮又一轮的周期循环。认清这样的现实,会给企业家们带来很大的压力,但也使他们更加清醒、警觉。那些保持终极危机感的企业将更有可能生存下去。

 

 

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