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美国特种部队:一流组织这样造

美国特种部队:一流组织这样造

 

商场如战场,两者有诸多相似之处,现代商业领域中有很多东西都是借鉴并受惠于军事领域,最典型的就是项目管理理论和互联网技术。如今,我们正处于VUCA时代(VUCA最早也是军方用语,本用来描述冷战之后越发不稳定、不确定、复杂和模糊的多边世界),企业的组织模式也需要与时俱进,在探讨面向未来的组织形态时,我们仍可从战场中找到有益的启示。

 

2003年,斯坦利·麦克里斯特尔就任美军驻伊拉克联合特种作战部司令,他发现自己面临一个前所未有的战场:推翻萨达姆政权之后,美军的主要对手变成了伊拉克“基地”组织。“基地”组织的打法不循常理:战略战术无规律可循;头目和成员之间没有清晰界限,打起仗来灵活自如;用互联网通信工具联络,信息传播非常快,每个人都有威胁性。这样“不按规矩出牌”的打法,让美军防不胜防,损失惨重。

 

麦克里斯特尔深刻反思,认为问题的根本出在美军自身的组织模式上:上下层级森严,汇报反馈路线太长;内部各部门之间相互信任度不够,信息缺乏互通。

 

于是,麦克里斯特尔提出:向对手学习。学习包括两个层面:在意识形态方面,强化思想统一,加强信息在组织内部流动互通;在执行操作层面,学习“基地”组织“聚则能战,散则不见”的组织模式,即把传统的管理和控制型结构变成团队嵌套型结构,一线部门可以在一定授权并充分掌握信息的基础上,及时决策。

 

经过此番组织模式调整,美军作战能力大大提升,很快便取得一系列胜利。回顾美军伊战中的组织变革实战历程,我们可以看出在VUCA情况下,组织的适应性和柔韧性成为以不变应万变的最好武器。而打造这两项能力的关键来自两点:一是建立无边界组织,让信息在组织内部充分流动;二是对组织成员赋能和放权,提升每个成员的信息处理能力和决策能力。

 

由此,我们提出未来的组织模式应当是生态型组织的范式,兼具生物生态系统的柔韧性和稳定性。组织内部各部门之间,以及内外之间的边界将逐渐消融。生态型组织将聚合成为一个命运共同体。生态型组织采取的结构是“三台架构”,“三台”具体是指:(1)面对目前短期目标的灵活型“前台”;(2)面对目前短期目标的稳定型“中台”;(3)面对未来长期目标的灵活与稳定兼顾型“后台”。

 

前台 单元规模小、总体数量多是前台(小前端)的特色,是敏捷性要求最高的业务部门,尤其是近距离接触或服务眼前客户。从创新的视角来看,前台主要负责产品/服务的快速迭代试错,此外还有一个次要功能,即帮助后台探索开发未来资源(包括技术),为后台的突破式创新提供事前的初步启发,以及事后的初步实验。

 

中台 单元规模大、总体数量少的服务平台是中台(大平台)的特色,是敏捷性要求适中的战术性应用部门,尤其是连接众多事业部为眼前客户提供统一支撑性服务的“平台”服务,实现数据在企业各个业务部门之间的透明流动。中台既赋能内部前台(如淘宝),也赋能生态圈共生企业(如淘宝卖家)和其他客户。中台将前台的成功经验总结成为高度标准化、高度模块化的工具,为前台提供丰富有效的工具库。

 

后台 单元规模居中、总体数量也居中是后台(富生态)的特色,是敏捷性要求最低的部门,主要负责高度前瞻性的基础研究,未来市场培育,包括商业趋势分析、长期市场预测,以及长期战略设计,特别是成为未来生态圈(包括与大学、研究所等外部合作者)的重要协调者。

 

海尔的“人单合一”模式、阿里巴巴的“中台”战略、腾讯的技术中台、京东商城的中台研发体系及京东POP平台等都是建立企业生态和中台体系的前沿探索。我们把这些经验总结起来,归结提升为“三台架构”,以期对这些企业以及其他企业的组织进化提供有益的参考与借鉴。

 

 

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