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那些被你忽视的创新金矿

那些被你忽视的创新金矿

 

在许多大型公司中,丰富的专长和知识散落各地。如果能充分利用组织内部的认知多样性,就可以挖掘出新的创新源泉。AT&T、谷歌和德国电信等公司均采用了一种名为“内部众包”的方法来解决问题。

 

外部众包是指向消费者、供应商以及任何有意参与的人征集创意,这一课题已有大量研究问世;而内部众包则力求引导公司内部员工的创意和专业知识,相比之下,人们对它的了解尚少。我们开展了一项为期四年的研究,考察多家公司如何利用包括一线员工在内的内部群体,为商业难题寻找新的解决方案。

 

公司在挖掘内部群体的潜力时,常会遇到以下障碍:公司往往只是要求员工对现有产品和流程做渐进式调整,而不鼓励他们拓宽思路、挥洒创意;员工有其他职责在身,抽不出时间来参与众包活动;大多数公司通过竞争性流程来运作众包项目,不是鼓励参与者与他人合作、共同制订解决方案,而是根据个人提交的创意来论功行赏;众包活动结束后,员工有时无法获得充分的信息,不知道自己的创意有哪些后续进展;提出解决方案建议的人没有机会将自己的创意变成真正的解决方案。

 

为了克服以上障碍,我们制订了一套包含七个步骤的行动方案。前四个步骤应该在众包活动开始之前或进行中加以考虑,其他步骤则应在众包活动启动后使用。

 

1.始终以创新为焦点。要想最大限度地发挥内部众包的优势,公司应该鼓励员工专注于长期机会。例如,一家大型研发公司宣布,它希望员工找出在2025年具有可行性的产品和服务,从而鼓励员工跳出常规模式、拓宽思维领域。

 

2.为内部众包参与者留出宽松的时间。一家医疗公司想出了一个聪明的办法,可以在不打乱现有工作计划的情况下,发动内部员工参与众包。公司将建议的内部众包活动日期通报给各位主管,让他们从中选出可以让员工暂停手头工作的日子。

 

3.允许匿名参与。当内部众包的参与者使用自己在组织中的真实身份时,可能会出现一些麻烦。有的人碍于自己的职务形象,可能不会坦率地提出能解决当前问题的创意。内部众包的参与者,无论在公司中资历深浅、职位高低,都应该能放心地贡献自己的知识,允许匿名参与就是很好的方法。

 

4.采取措施来确保公司的专家不会过度发挥影响力。在创意产生的过程中,公司的专家往往喜欢显摆自己的知识,而这可能有害无益。专家的意见固然宝贵,但他们也可能让公司中的其他人望而生畏,担心自己在有专家列席的群体面前表述创意有失恰当。

 

5.将合作流程用于内部众包。要释放内部群体的创造潜力,其中一个秘诀就是认识到开展众包的目的不仅是要产生出色的创意,还要建立一项制度,让组织成员能够分享知识,互相学习,提供可用于开发新解决方案的相关知识。

 

6.设计能促进共同发展和解决方案优化的平台。在许多情况下,平台只是让参与者便于提交自己的创意,参与者无法看到别人对自己的建议,这可能成为合作的一大障碍。支持创新型解决方案的内部众包平台会采用一种隐性的多阶段流程,鼓励群体分享知识,共同改进解决方案。

 

7.制订众包后续计划要公开透明。员工一旦参与了内部众包活动,就会希望了解活动结果。公司应该为处理众包建议制定相关程序。对于创意被成功采纳的员工,可邀请他们参与实施过程;而对于未入选者,为了维持它们的兴趣,公司应该努力营造公开公平的氛围。比如说,可以为他们提供多次提交解决方案的机会。

 

一般来说,内部众包流程的不同环节都有可能出现障碍,因此公司必须积极管理此项活动,以确保员工高度参与。不过,这些投入绝对是值得的,员工参与度的提高会使公司释放出巨大的创新潜力。

 

 

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