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让管理上线

作者:加里•哈梅尔 发表于:2010-02-22 让管理上线

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在过去10年里,互联网极大地改变了商业世界。它使得实时、全球范围的供给线得以形成,使得全天候7X24小时的客户服务成为可能,使得许多产品和服务能够实现数字分销。互联网降低了跨地区和跨组织的协调成本。通过外包和离岸外包,它使得公司更容易降低工资成本。同样值得注意的是,网络使得一大批企业新贵们得以突破诸如出版、音乐、零售和保险等各行各业长期存在的进入壁垒。不管是以彻底改变老的运作模式为己任的公司,还是力图打破陈旧商业模式的新来者,互联网对商业的影响都是普遍而深远的。

然而,相比于上述影响而言,互联网对于目前在大多数公司处于支配地位的管理模式——如用于创立战略、制定目标、做重大决策、分配资源、组合人员的方法和程序——产生的影响还是相对不大的。

尽管电子邮件、局域网、网络广播和其他一系列新生的在线协作工具使管理变得更有效率,但极少有证据表明网络已极大地改变了公司领导者的职责,或者从根本上改变了他们的工作方式,至少到目前为止是这样。不过,展望未来,我们有理由相信互联网将会彻底改变管理工作,正如它已经改变了商业生活的其他方方面面一样。为什么呢?因为互联网是一个极为强大的工具,可以扩大人类的成就——这个目标是每一位经理的工作核心,是每一个管理系统的设计核心。

从本质上说,“现代”管理不过是“让人发挥更大作用”的一门技术。不幸的是,当人们被“鲁布戈登堡机器”( 指使用特别复杂的工具达到及其容易的目的之机器)式的公司决策过程——如无休止的预算争论、安排得很复杂的计划会议、照本宣科的评估会议以及一系列其他同样有争议又耗时的惯常事情——所包围时,这个简单的事实往往容易被忽视。然而,要充分理解互联网改变管理工作的力量,我们必须回归根本,并且聚焦于那些寻求超越人类成就疆界的人所面临的两项基本任务。

第一项任务是增强人类的个体能力,也就是说,要创造一个环境,让个人有能力、有配备、被鼓励去做出自己最大的贡献。研究表明,世界上只有不到20%的员工高度投入于自己的工作,这对于在今天“创意经济”(creative economy)中竞争的组织来说是一个潜在的障碍。那些不投入的员工也许听话、勤勉、聪明,但他们不愿意将自己的主动性、创造性和激情投入到工作中,即使他们作为个人富有这些高价值的能力。合适的工具、紧迫的使命感、信息的获得、选择自己工作的自由、能力强的同事、有刺激性的工作环境,这些不过是用以帮助增大人类个体成就的几样东西。

管理的第二项任务是,在那些靠单个人无法做到的事情上去聚集个体的力量,使之成为可能。任何一个人都无法单独建造一架喷气式客机,打造一个强大的计算机操作系统,或者制作一部赢得奥斯卡奖项的电影。一旦个人的力量被释放出来,就必须加以协调,而协调工作具有不同的复杂度。往简单里说,它可以是仅仅把资源聚集在一起,如召集一车的农场工人,把他们送去果园修剪树枝。往复杂里说,它可以是对于高度复杂的生产系统的性能进行优化的一大挑战,需要对各种不同的关键性投入组合进行排序和整合。例如,提高一个半导体工厂的产量,或是降低一个全球性银行的经营风险,这一切都需要高度协调的工作。

你可以用两个轴来描述这些核心挑战,如图1所示。要提高管理成效,就必须在增强和聚合人的能力方面有所改善——正是这一挑战把我们带回互联网。在接下来的10年或20年,互联网可能会成为人类曾经所拥有过的最强大的增强人类成就的工具。

图 1: 管理的本质


 
 

有关互联网的一切,它的全球遍布性和架构,它的多样性和开放性,它的社区中心理念以及无政府式的无序,都有助于扩大人类的成就范围。博客(Blog)、播客(podcast)、混搭(mash-up)、维基(wiki)、大众分类法(folksonomy)、观点市场(opinion market)、讨论版(discussion board)、社交网络(social network),所有这些技术已经扩展了人类的创造力和协作的范围,这在10年或20年前是无法想象的,而将来有更多的东西值得期待。

尽管在上个世纪,管理的社会技术已经对世界经济做出了巨大贡献,但它现在才成为一项成熟的技术。剥去对“创新”和“团队协作”的新时代言辞包装,你会发现大多数公司的管理模式与马克斯•韦伯(Max Weber)理想的官僚组织模式十分趋同。当评论家们已经开始谈论“Web 3.0”时,大多数公司仍然在运用“Management 1.0”。尽管如此,在未来岁月里,目前所采用的管理模式,很大程度上会被互联网的新社会技术所吸收和(或者)代替。

在互联网出现之前,人类在面临将人力转化为生产力的挑战时,只有两个选择——创造一个市场,或者建立一个官僚机构。虽然市场很善于释放人的主动性和激情——想象一下华尔街交易大厅的狂热和疯狂,或者阿拉伯国家露天市场激烈的讨价还价——但是对于复杂的协作工作却不怎么在行。一个市场永远也不会制造出A380飞机来(这即使对于空中客车公司来说也是很难的技术)。从另一方面来说,官僚机构创造出来是为了聚集人类的能力,而现代“金字塔”式官僚机构的本领,甚至足以让那些建造金字塔的法老们感到惊讶。

然而,正如官僚主义、短视领导和组织惰性的每个牺牲品所深知的那样,官僚机构对增强人的能力并不在行。在Management 1.0 体制中,主动性和创造性几乎总是让位于顺应性和一致性。在此背景下,那些胆大者往往被贴上不守规矩的标签;那些拥有大量创造力天赋的人被当成浪漫的梦想家,无人理睬;任何一个拥有真正激情的人,都可能被看成是有一点痴心妄想。所以,多数大型组织比起在其中工作的人来说更不活跃,更没创造力,更没适应力——一句话,更不人性化——这一点也不奇怪。

但现在,由于互联网的威力,人类也许有一个机会去超越长期以来困扰自己的市场与官僚体制之间的权衡取舍。(如图2所示)最终,互联网也许会让我们每个人都能避免在充分发挥人性与完全服从大型企业之间做出取舍,避免在发挥巨大创造力与具备巨大生产力做出取舍,避免在做我们爱做的事情与做公司要求做的事情之间进行取舍。即便是在互联网的青春期,我们仍然有理由相信这样的希望不完全是天真幼稚的。

图2: 市场、官僚等级制度和互联网


 
 

如同股票市场一样,网络允许个人“为自身的利益进行交易”,在全球经济中成为自由职业者。然而不同于股票市场的是,网络使人们能够跨越时间和空间去合作建造一些极其复杂的东西,如计算机操作系统。像官僚机构一样,网络充满了微型的等级制度,有些声音比其他声音更有权威;然而不同于官僚机构中声音是信任和权力的产物,网络上的影响力是衡量一个人真正带给更广大社区多少价值的一个尺度。

如果我们是聪明又有些胆略的人,互联网也许使我们能够克服旧有官僚主义管理模式的某些体制弊端。


翻译:何新容  仲进
 

(想阅读此文的第二部分,请点击让管理上线》(

 

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