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谷歌:“永久性测试版”策略陷入困境?

作者: 发表于:2011-04-15 谷歌:“永久性测试版”策略陷入困境?

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今年早些时候,摩托罗拉公司(Motorola)的Xoom平板电脑在Verizon Wireless(美国最大的无线运营商和最大的无线数据供应商,是VerizonCommunications公司和沃达丰(Vodafone)公司的合资企业。——译者注)公司的网络上正式推出。可是,没用多久,用户的投诉便纷至沓来,因为这款产品采用的由谷歌公司(Google)设计的操作系统,在运行第三方应用软件时很容易崩溃。专家认为,尽管谷歌公司先行发布一款新产品,之后,再根据用户的反馈进行改进的常规策略,在Gmail以及其他在线产品上行之有效,不过,这一策略并不能顺利地转换到智能手机等硬件设备上。事实上,他们认为,当这家搜索引擎巨头向诸如软件、电视机顶盒和Xoom一类的平板电脑等全新的市场空间扩展时,谷歌公司对先行推出所谓的“beta”(公测版)产品,然后再频繁升级这一策略的偏爱,或许会成为一大障碍。

分析人士将谷歌公司的这种策略称之为“永久性的测试版”(perpetual beta)策略。按照这种策略,谷歌公司会先行推出某款新产品的早期版本,之后,看看为消费者提供什么样的后续支持。这种策略的问题在于,部分产品在实验过程中没有最终生效,但是用户却必须要掏钱购买。举例来说,去年,谷歌公司推出了谷歌电视(Google TV),该软件旨在将互联网引入电视机。在经历了产品上市之初的喧闹,并与三星(Samsung)和索尼(Sony)等电视制造商合作推出了几款产品后,谷歌公司便不再积极推广这个项目了。百思买公司(Best Buy)首席执行官布莱恩·邓恩(Brian Dunn)在3月24日发表的声明称,消费者并未表现出积极回应这些电视产品的强烈兴趣。据《彭博商业周刊》(Bloomberg BusinessWeek)报道,与此同时,鉴于Xoom所遭遇的问题,谷歌公司将暂缓向开源程序开发者推出其名为“蜂巢”(Honeycomb)的平板电脑操作系统。

沃顿商学院的专家对谷歌公司这种乐于探索新市场,一旦发现产品并不成功便迅速放弃的战略表示赞赏。举例来说,GoogleBuzz(一个社交网络项目)和Google Wave(协同运作软件)就都被静悄悄地弃置一边了。不过,这些专家也认为,随着谷歌公司向消费电子产品等全新市场的挺进,或许到了改变一下这种战略的时候了,因为这类市场的利益更大,消费者的期望值也更高。对Gmail等免费网络服务成效显著的策略,在其他产品上却有可能引发灾难。

 “网络服务和云计算(cloud computing)的兴起,将整个信息技术领域推向了‘永久性测试版’的思维模式中。”沃顿商学院法律研究和商业道德教授凯文·韦巴赫(Kevin Werbach)谈到。“这种中心化托管服务的优势在于,它可以持续更新,而不会让新品的发布姗姗来迟。”

尽管这种产品频繁更新的模式可能适用于桌面软件产品,不过,韦巴赫和其他专家却指出,将“永久性测试版”策略应用于硬件领域并非易事。“在互联网领域,产品发布和升级的周期可以很短。如果你的代码存有漏洞,那么,你收到了用户反馈以后,可以在几小时内就完成修复,有些情况下,也可能需要几天时间。”沃顿商学院运营和信息管理教授卡迪克·霍桑纳格(Kartik Hosanagar)谈到。“代码漏洞所产生的破坏并不是很严重。而在硬件领域,产品开发、生产和最终投向市场的周期则很长,你是不可能在几个月内就解决问题并推出新的硬件产品的,更不用说几小时或几天了。”

沃顿新媒体总监肯德尔·怀特豪斯(Kendall Whitehouse)认为,谷歌公司针对不同市场确实要有更好的开发策略。“这是个谷歌公司的问题呢,还是不同市场的特点呢?”怀特豪斯问到,“不妨想一想软件产品的问题,这类产品的可升级性(upgradability)有三个层次。谷歌公司在云计算领域获得了稳固的地位,只要升级了在线应用软件,所有用户就都能得到新版本;第二个层次则是传统的桌面软件,它可以向用户发出升级通知,不过,这些升级通常需要得到用户的接受;最棘手的是第三层次,也就是当软件与你无法控制的硬件合作伙伴的设备紧密绑定的时候。”

消费者的期望

从某些方面来看,谷歌公司“测试版难题”的原因可以归结为消费者的期望。当消费者花了近700美元购买了一台与苹果iPad竞争的摩托罗拉Xoom平板电脑时,他们并没有想到软件会崩溃。“消费者的期望是,开箱即用,产品的表现很好。”沃顿商学院法律研究和商业道德教授安德里亚·麦特维辛(Andrea Matwyshyn)谈到。“当一家不知名的企业推出一项新服务时,情况或许不同,但谷歌公司已经不是名不见经传的企业了。”

全球股票研究公司(Global Equities Research)分析师特里普·乔杜里(Trip Chowdhry)在一份研究简报中指出,谷歌公司的平板电脑问题凸显了用户对公司期望的转变过程。他指出,对消费者来说,“蜂巢”作为一款平板电脑操作系统太过复杂,而苹果公司(Apple)已经将标准定得很高了,结果就是,基于安卓(Android)平台的平板电脑很难赶上苹果公司的同类产品。

 “过去,如果谷歌公司有一个创意,便会将其开发成产品,并面向终端用户推出测试版,以寻求反馈。” 乔杜里写道。“ ‘永久性的测试版’策略在Gmail和Google Voice等产品上的运作非常理想,只要这些产品是免费的……即使这些产品并不完善。”但是,当用户必须要花大价钱购买Xoom这样的产品时,“他们的期望就会发生显著的变化。他们不想被人当成‘小白鼠’来使用一款测试版产品。”

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