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硅谷 3.0时代启动

作者:李郁怡 林宏达 发表于:2011-02-28 硅谷 3.0时代启动

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美国西岸采访的首站,来到硅谷的“首都”圣荷西(San Jose)市郊一个并不起眼的“车库”,一个聚集新创公司的建筑,四十岁左右的澳洲人利夫瑞(Peter Le Lievre),在这里展开他人生第八次创业。

二○○九年,金融海啸余威仍在,硅谷正落在景气谷底,利夫瑞却执着带领着十五位员工创立了Chromasun,一家专注于太阳能集能转换效率研发的新创企业。

最艰困时,他有十二个月发不出薪水,“压力真的很大!”利夫瑞告诉我。

尽管充满挑战,跟他一起创业的员工却仅有两人离职,“那很难熬,但这里的人都知道,新创事业最多只有一○%成功机率,九○%会失败,“但”硅谷承担风险的能力真的难得,澳洲没有,世界上其他地方也没有这种力量,他们真正能承担风险,这就像是淘金,永远存在希望!”他表示。

就当所有人都以为金融海啸重创硅谷,势必重击它的创新能量时,硅谷却展现了非凡的复元力,只花了一年时间,就从海啸的打击之中站起,向全球展现硅谷仍是最为成熟、最有竞争力的科技产业聚落。

支柱还在 人才钱潮都没跑

根据《硅谷指标》(Silicon Valley Index)统计,二○○八年金融海啸肆虐时,硅谷的创投、新创公司,及科技业上市件数,一度急速下跌,然而时隔不过一年,二万二千家新创事业又如雨后春笋般设立,创投金额较前一年同期成长五%,专利数成长也站上了9%,等于回到正常水准;金融海啸打在硅谷身上,像是没了踪影。

超快速的复元力,怎么做到的?

表面上来看,硅谷在金融海啸爆发的半年内,九万多个工作机会消失,失业率一下从六%,陡升至一一·五%,但这次的震央,毕竟是在千里以外的华尔街,硅谷虽然难免被波及,但比起东岸的金融钜子,只算皮肉伤,加上八年前的网路泡沫及无数次的景气更迭,硅谷公司已经练就保命之道,金融海啸狂袭全球时,“光是微软(Microsoft)、苹果(Apple),以及Google,这三家科技业者就有九百亿美元现金在手上!”《纽约时报》的报导写道。

创业门槛降低 租一个云端平台,学生就能创业

不止钱没跑,硅谷创新的另一根柱子——脑力,也仍深埋在这里。

一月二十七日,微雨中,我们在旧金山丽池高级公寓,与知名影音网站YouTube共同创办人陈士骏(Steve Chen)碰面。虽然他一手创立的公司,已经在二○○六年卖给了Google,但他一步也没离开硅谷,仍然在这里寻找年轻的创业者。

陈士骏也发现,金融海啸并没有打散硅谷聚集人才、资金的能力,创新的底气不减反增,“群聚效应”越来越强,创业门槛也越降越低,“以前创办YouTube 时,你会需要资金购买硬体设备,现在亚马逊(Amazon)就有云端平台可以租用,而且,一般人也可以利用网路平台投资这些新事业,这使得创业门槛降低,史丹佛大学在学学生也可以创业。”

硅谷创业门槛不升反降,就是硅谷的生命力。不管外在环境如何,“世界上没有任何其他地方,只要你开下高速公路,随意找到个星巴克咖啡休息,就可以听到身边的人很认真的在讨论创新方案!”陈士骏说。

冒出新芽 绿能取代IT

不过,改变仍在发生。一股新的创新势力,正在这个谷地慢慢成形。

《华尔街日报》在二○一○年十月二十一日以”硅谷三·○”(Silicon Valley 3.0)形容硅谷正站在另一波创新浪潮的起点,而洁净能源和生技业者,是继资讯产业硬体以及软体产业升级后,未来美国第三波产业创新的种籽。

洁净能源抢手 创投转向,把钱放最有潜力地方

硅谷创投公司DCM合伙人墨然(Peter Moran)告诉《商业周刊》的记者,现在硅谷PC、半导体、网路硬体,创投投入的案件与金额已越来越少,因为“这些都已是成熟技术。”相对的,“电动车、LED灯泡、太阳能电池,成为成长最快的新领域。金钱要放在最有未来潜力的地方,”他表示。

看看数据的变化,硅谷创投放在洁净能源的投资金额年成长率,二○○五年是20%,二○○六年是30%,然而到了二○○九年,成长率则攀升到40%;相反的,在IT产业新创产业的投资花费成长率,则从二○○六年的60%,下降到二○一○年的40%,成长呈反向变化。

这些欧巴马政府口中美国最为重要的策略产业,从二○○五年起,已为硅谷创造了超过四万个工作机会,成为贡献景气的新引擎。“再过五到十年,我们就可以看到(第三波)科技产业的巨人。”史丹佛大学SPRIE创新中心教授米勒(William Miller)表示。

这当然不是硅谷第一次变革。

翻开硅谷的演进史,一九八○年代,积体电路的新创公司快速成长,十年后英特尔(Intel)成为硅谷主流;一九九○年代,网际网路新创兴起,创造了思科(Cisco)这个网路设备巨人。接着,Google、脸书(Facebook)接下了棒子。如今,硅谷创投将资金往绿能移动,似乎暗示,未来新创产业的版图牵动的方向。

这并不是意味着主导硅谷的科技巨人会从苹果或Google一夜换人,目前硅谷的失业率改善,景气与房地产回春,主力仍是标的性的科技企业回聘,或者端出获利表现。生物科技与洁净能源科技仍然是新生的小树。

只不过,越来越多东方面孔加入呵护这新生小树的行列。

台湾脸孔变多 台达电做太阳能,鸿海也来找新秀

“这是未来十年,最好的机会。”台达电美国分公司总经理黄铭孝,站在分公司办公室顶楼的太阳能面板展示区表示,台达电已经布局美国新能源产业未来商机。

以电动车产业为例,美国总统欧巴马宣布二○一五年要成为全球第一个百万辆电动车上路的国家,远在底特律的美国三大汽车厂竞相推出电动车,而加州电动车制造商特斯拉(Tesla)去年一上市股价大涨,新形态的能源车不只代表新商品,也代表产业链的重组商机。

“电动车需要的充电器,等级和电脑不同,能源转换效率、保险性,这是我们可以切进去的机会;”除了电动车还有洁净能源,”加州政府要求新建案至少要有二五%的能源来自再生能源。”黄铭孝说明,台达电希望站在既有的能源技术基础上,在新商机卡位。

不只台达电,台积电投资的太阳能企业Stion、与台湾有深刻渊源的电动超跑车厂商特斯拉,还有鸿海去年十一月宣布和硅谷三家创投公司NEA、 Onset、DCM合作,这些业者都散布在硅谷。现在,如果开车在硅谷转转,华人经营的超市、珍珠奶茶店,甚至蚵仔面线店,都比十年前多更多,显示中国、台湾的科技业者,与硅谷原本就紧密的关系,已经从电子,延伸到下一世代洁净能源身上。

即使是像Chromasun这样小规模的新创公司,都希望能够利用亚洲的优势。

利夫瑞带着我参观他的太阳能源转换模型时强调,“我们正与中国天津大学合作,也利用亚洲的成本优势,像这些零组件都是中国进口的。”

硅谷创投第一把交椅的红杉资本创投(Sequoia Capital),更特别在今年募集了十三亿美元,为的就是”瞄准中国新创公司IPO的实力。”

硅谷,全球聚集最多科技人才的创新沃土,拥有全球最成熟的新创商业模式与产官学媒合平台,在近二十年,推动过美国两次产业革命,未来十年,它也要向世界证明,它将再次以创新引领未来。

本文来源:中国企业家网

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