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为什么石油公司处于知识管理的前沿?

作者:夏敬华 发表于:2009-06-10 为什么石油公司处于知识管理的前沿?

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石油公司处于知识管理的前沿。尼克•密尔顿(Nick Milton)探究了这一现象的原因,并提出了我们可以借鉴的教训。
为什么很多石油公司走在知识管理的前沿?这是很多人经常会提及的问题。所以,我们将探讨这一问题,以其找到问题的答案。我将讨论如下三个问题:

  • 石油行业的内在性质是什么?正是这种内在的性质使得知识管理非常有价值。
  • 石油公司如何开展知识管理?
  • 知识管理给石油公司带来了哪些影响?

使KM如此重要的石油行业到底是什么样?

首先,石油行业是一个全球性的业务,不管你在什么地方,构成这项业务的要素似乎都一样。所以,无论是在澳大利亚西北大陆架上的石油钻井平台和南海上的平台没有什么两样;无论是设在新加坡的炼油厂还是设在美国德克萨斯州的炼油厂也没有什么区别。他们碰到的问题相同,解决方案也可以通用。

其次,石油行业是一个竞争非常激烈的行业,在产品上没有真正的差异。你从Texaco买的一桶汽油和我从Esso买的一桶汽油应该没有多大差别。公司不能靠差异化的产品,或者谁的产品质量更高来竞争,因为大家都是一样的,没有什么差别。同样,他们也不能靠技术来竞争。在今天,技术的成熟、标准化和租赁、流动都使大家基本上站在同一个起跑线上。例如,钻塔和钻探设备都是从承包商那里租赁来的,提炼技术在世界各地都一样,加油站也是如此。所以,公司之间赖以竞争的关键只是对技术的运用和对知识的利用。

同样还有外部的因素。和二十世纪八十年代的辉煌形成鲜明对比的是,石油价格在十几年间一直低迷。石油公司是最大的受害者,由于他们的产品的价格根本不受自己的控制,要想维持生存和获得利润,他们只能想方设法降低价格、提高效率,并且根据外部环境的变化调整自己的策略。所以,石油公司一直在调整自己,从精简(downsizing)、扁平化组织,到兼并联合,层出不穷。所有这一切使得知识管理对于石油公司而言,不是什么华而不实或者锦上添花的措施,而是生存下来的必备条件。

即使石油价格有所回升,这种生存的压力也没有得到多少舒缓;相反,另外一些压力也接踵而至,例如减少污染、人们更加强调可再生的能源等。这些压力基本上都来自企业外部环境。人们逐渐认识到诸如全球变暖的问题,石油公司也遭来人们的怀疑和敌视,并受到越来越严格的限制和审查。

也许在不久的将来,这些石油公司将越来越不被公众所欢迎,就像今天的烟草公司一样。总之,世界在不停地变化,为了生存,石油公司的学习速度,必须大于变化的速度。

在我们详细讨论石油公司的知识管理活动之前,我们需要先对石油工业的状况有一个大致的了解。在石油工业中,有三个主要环节:1)勘探;2)精炼;3)零售;以及一些中间环节,包括管道输油、海运、陆路运输等。其中,勘探环节是知识管理利用的起点。

勘探是高度竞争的,是真正全球化的,并且要用到最新的技术。投资非常大,一个油井作业点有可能花费高达2500万美元进行钻探。当然,很多投资是带有很大风险的,直到井被打好,谁也无法真正确认下面到底有没有油。这是一项知识含量很高的业务。地质学家和地球物理学家们利用他们的知识,来判断地表下面是哪些岩层,油气如何在地表下移动以及哪些岩层能够蕴含油气。钻探工程师们则利用他们的知识来考虑如何分布钻井,已达到最适宜的效益;而钻探工人则利用他们的知识和经验,来达到更快、更有效、更安全地开采油井的目的。一旦发现油或气储量丰富,有商业开采价值,将耗费大量的时间、精力和资金用于建设开采资源必需的基础设施:建造大量的平台,耗费大量的钢材和混凝土结构,以便能够矗立在深海中,并且承受恶劣的天气。也许还需要一些管道,并在岸上建立终端。所有这些都需要耗费大量资金,并且是不可回收的。这就意味着,除非石油源源不断地流出来,否则,大笔的投资将血本无归。平台设计师需要知道如何尽可能地降低成本、提高平台的效率;建筑公司则需要知道如何以最低的成本、最少的工期完成符合要求的工程。同样,关于生产过程的知识是至关重要的。

项目管理者需要能够及时了解公司和行业关于设计与建造钻井平台的知识,以便控制项目的成本和效率;钻井的运作知识也很关键,因为地质学家和石油工程师往往需要根据有限的数据来获知深深的地壳下石油的运动规律。

精炼业务的业务驱动因素则与此不同。在这里,资本开销不是一个大问题,因为一旦精炼厂建立起来,它将能够运转好几十年。这是一个需要持续不断运转的过程,除非你把它关掉。利用率和效率是两个驱动因素。我们如何防止计划外停机,尽量减少计划内停机,优化产品组合和由此带来的毛利率,并且将产量最大化。一个精炼厂就像一个大规模的化学装置,需要24小时高度关注。精炼厂工程师也需要能够快速获取了解公司相关的知识,以便能够在最短的时间内解决问题,并避免重复犯别的精炼厂已经发生过的错误。安全是一个大问题,因此,知识管理的重要组成部分就是分享安全方面的经验。

第三项业务是零售和市场。这是很多人都很熟悉的业务,因为大家需要为汽车加油,很多人都见过路旁林立的加油站。这一块业务毛利很低,从汽油身上根本赚不到什么钱,很多加油站通常从销售百货或其他东西那里赚到的钱多过销售汽油获得的利润。因此,这一块业务的驱动因素是关注运营成本、客户购买、品牌管理以及市场定位。这也很需要创新,譬如可以读卡的加油机。

简言之,这就是石油行业,面临很多挑战和不同的业务驱动因素:前端需要大量的投资和成本,非常复杂,而后端零售端毛利很低。考虑到这种复杂性以及所有石油公司都面临相同问题,你就不难理解为什么众多石油公司会不约而同地使用知识管理作为应对这些问题的措施。

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读者评论

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  • 王瑞

    王瑞:

    上次在重庆铁山坪听了夏博士的演讲,觉得挺不错的。但需要思考的问题是,我们如何让我们的政府也变成一个知识型的政府?知识型企业与知识型政府是相互依存的。

    ( 2010年02月 )回复(0)

    • 王瑞

      王瑞:

      夏博士的这篇感想不错

      ( 2010年02月 )回复(0)

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