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《未来简史》:99% 的人将成无用之人?

作者:吴晓波 发表于:2020-05-18 《未来简史》:99% 的人将成无用之人?

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当社会发展到神圣的意志讲不下去的时候,现代宗教就是人文主义,而现在,人文主义也可能讲不下去了,因为未来是 AI 的时代。——尤瓦尔•赫拉利

上一次,知识界以空前的雄心,全景式地重新叙述人类史,是在 200 年前的 19 世纪。工业革命的爆发让一代学者抱持着对科技进步坚定不移的信念,用全新的哲学思想和历史断代方式,塑造自我, 告别先人。

21 世纪开始的这些年,我们重新看到了这一雄心的回归。它的诱因仍然是科技的突破,尤其是互联网、人工智能及基因革命所带来的要素突变,让人们有足够的空间想象未来,并重新叙述历史。

所不同的是,200 年前的那代人对自己充满了自信,而这一代人则被机器替代的恐惧所缠绕。

2014 年,法国的 70 后经济学家托马斯•皮凯蒂出版《21 世纪资本论》,轰动知识界。在以色列,有一位比他更年轻的学者尤瓦尔•赫拉利(Yuval Harari,1976— ),在 2012 年和 2016 年相继出版了《人类简史:从动物到上帝》(Sapiens:A Brief History of Humankind)和《未来简史:从智人到智神》(Homo Deus:A Brief History of Tomorrow),在更长的时空范畴内,对人类演化史进行了自成体系的叙述。

在宏大叙事中,对一位学者的挑战不是来自专科能力,而是跨学科的知识储备、独特的叙事视角及对长波段历史的天才洞察。

尤瓦尔•赫拉利是牛津大学的历史学博士,他以极大的勇气把人类学、生物工程学、政治学和当代科技诸学科融汇一炉,从容地完成了别人不敢启动的巨大工程。在他的著作中,并没有独家的史料披露,但却带给你“重新发现”的知识乐趣。

譬如关于人类的起源,在 30 万年前,地球上出现了几支独立繁衍的种族——直立人、智人和尼安德特人,他们的智力水平相当, 都学会了用火,其中,尼安德特人最为强壮和不怕寒冷。但是,到了 7 万年前,最终是智人脱颖而出,其他人种灭绝了。

赫拉利提出了一个饶有趣味的问题:智人征服地球的原因是什么?

他的答案是:认知革命。智人并不是最强壮的,但是他们率先拥有了语言,从而学会了团队作战,此外,他们还形成了“讨论虚构事物”的能力,进而诞生了信仰和宗教,增强了认同感和凝聚力。赫拉利的解释,在历史学界肯定不是一个创见,但是对于普通读者来说,却充满了现代感,甚至可以用其来解释自己的生活和工作。再譬如,在 1775 年,亚洲经济总额占到了全球经济总额的八成,中国和印度的生产总量占到全球的 2/3,同时还拥有辽阔的疆域和最多的人口,但是,为什么在后来的竞争中,反倒是“处在世界偏远角落、气候还冻得让人手指僵硬”的欧洲成了最终的胜出者?

赫拉利的答案,仍然是认知革命。欧洲形成了民主平等的价值观,以及与之配套的司法系统和社会政治结构,在此基础上诞生了科学精神,机器和枪炮是竞争力的体现,而不是原因。

在《未来简史》一书中,赫拉利由 7 万年前的智人出发,提出了一个新的人种概念:“神人”(homo deus)。

他认为,千百年来,人类一直面临三大重要生存课题——饥荒、瘟疫和战争,而这些课题在 21 世纪都呈现消失的趋势。随之而发生的新事实是,人类为解决这些危机提出的很多概念其实已经或者正在消亡,比如宗教和国家观念。

今天的人类又处在了一个新的巨变的前夜:“从地球上诞生生命直到今天,生命的演化都遵循着最基本的自然进化法则,所有的生命形态都在有机领域内变动。但是现在,人类第一次有可能改变这一生命模式,进入智能制造和设计的无机领域。” 

那么,新出现的人类共同议题是什么呢?赫拉利将之总结为三项:长生不死、幸福快乐和化身为“神人”。

作为一个年轻的历史学家,赫拉利的答案几乎完全来自于凯文•凯利和库兹韦尔等人对新科技的描述:“人工智能和生物基因技术正在重塑世界,人类正面临全新的议题。生命本身就是不断处理数据的过程,生物本身就是算法;计算机和大数据,将比我们自己更了解自己。”

更进一步的是,赫拉利对于新科技对人类职业现状的挑战给出了更为惊悚的预言。

他在书中描述道:“随着大数据的不断积累以及计算能力的快速发展,未来人类可能会越来越多地将自身的决策权让位给无意识的算法,让算法替自己决定该买什么东西,应该接受什么治疗以及应该和谁结婚。人工智能将比绝大多数人更擅长察觉人类的情绪波动,也更会创造艺术。他们可能自身没有任何情感,但却在分析,甚至掌控人类情绪上更胜人类一筹。”

在这一大变革中,除了那些从事标准化工作的劳动者之外,甚至律师、教育、咨询、医生这些行业人群的工作也很容易被人工智能挤走。

最终,他得出的结论是:未来,只有 1% 的人将完成下一次生物进化,升级成新物种——“神人”,而剩下 99% 的人将彻底沦为无用阶级。

没有一个历史学家是乐观主义者,年轻的赫拉利也不例外。

他认为,人类的两难困境是自己造成的,而且迄今未找到解药。“一方面,我们也想打破那些限制金钱和商业流动的社会大坝;但另一方面,我们又不断筑起新的大坝,希望保护社会、宗教和环境免受市场力量的奴役。”

在《人类简史》的最后,他不无悲观地写道:“拥有神的能力, 但是不负责任,贪得无厌,而且连想要什么都不知道,天下危险, 恐怕莫此为甚。”

尽管对新科技革命深信不疑并充满了巨大的期待,但是,出人意料的是,赫拉利竟从来不用智能手机。在中国的一次公开演讲中, 有读者问他:“面对这些挑战和惨淡的未来时,我们,这些普通的民众,到底应该做什么?”

他回答说:“你应当少接收一些信息。”

在日常生活中,赫拉利坚持每天花两小时冥想,在他看来:“智能用于解决问题,意识用于感知事物,如痛苦、快乐、爱与恨,这两者并存于哺乳动物。而无意识具备高度智能的算法,可能很快就会比我们更了解我们自己。”

赫拉利的著作广受全球年轻读者的欢迎,他在中国北京 XWorld的演讲有 120 万人在线收看。但是也有严肃的媒体不以为然,《经济学人》杂志就公开嘲讽他的书肤浅而耸人听闻。

不过,赫拉利刚刚四十出头——这对于一位历史学家而言,实在是太年轻了,他似乎对此早有心理准备。他写道:“人工智能的技术毫无疑问会改变我们的世界,但是我们未来的社会究竟怎样, 有很多选择,但不是完全由技术来决定的,一切都悬而未决。”

也就是说,如果你不喜欢他预想的这个世界,那么,就应该用自己的行动去改造它。


【基本信息】

书名:影响商业的50本书

作者:吴晓波 

出版社:浙江大学出版社

策划方:杭州蓝狮子文化创意股份有限公司

出版时间:2020.7 

ISBN:978-7-308-20134-6

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