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如何打造最优的多样化团队?

作者:安德鲁•希尔 发表于:2016-12-20 如何打造最优的多样化团队?

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随着越来越多的女性担任较高级职位,同时有更多证据表明多样化团队的价值,一个奇怪但重要的管理悖论开始浮现:混合型团队可能很难管理。

里奇•卡尔加德(Rich Karlgaard)和迈克尔•马隆(Michael Malone)所作的总结或许更为精辟,俩人为撰写《团队天才》(Team Genius)一书开展了相关研究,他们认为:“最成功的团队表现出成员多样性,但(多样化)团队面临着与积极性、融合和协调相关的重大结构性挑战。”

即便没有多样性带来的额外障碍,组建、管理和发展一个团队就已经很困难了。团队领导者总想设法减少任何可能阻碍团队实现共同目标的摩擦。那么,管理者如何找到一个平衡呢?

第一步是了解多样化团队在什么情况下表现会好于同质化的团队。

毫不令人意外的是,多样化团队更适合面向同样多样化的客户群体设计并销售产品。一项为总部位于纽约的人才创新中心(Center for Talent Innovation)所做的调查着眼于具备“二维多样性”的上市公司,这类公司的职员不仅在种族、性别或其他遗传特点方面存在多样性,而且还具备“后天多样性”,例如语言技能或国际化思维等方面。调查发现,与多样性较弱的公司相比,在“二维多样性”公司工作的员工报告过去一年成功开辟新市场的可能性要高出70%。

从更广泛的意义来说,由于“集体智慧”的力量,多样化团队的表现甚至可以超过由背景相似的优秀成员组成的团队。卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)研究员阿妮塔•威廉姆斯•伍利(Anita Williams Woolley)和其他研究员发现了这点。事实证明,集体智慧会超过团队成员个人智慧的平均值,如果一个团队中有较多女性成员的话会更有裨益,因为女性成员的社会敏感性有助于增强团队凝聚力。

另一方面,成员背景相似或性别相同的团队在执行有现成解决方案的任务方面表现更为出色。

行为经济学家艾里斯•博内特(Iris Bohnet)新书《What Works》中加了一条备忘录(基于就如何组建高效率团队的课堂讨论),其开头就提出一条观点:“如果一项任务需要协调,例如提供洁净水或更好医疗服务之类的公共品,同质化团体可能很管用。”

如果团队解决的是个体问题,她建议应考虑不同群体的影响力。例如,如果班内女孩数量过多,男孩就会受益,他们更有可能专心学习,不大可能扰乱课堂。

反过来,博内特写道,集体解决问题可能需要一个异质化团队,女性通常提供关键的倾听和搭建桥梁的技能。她告诫说:只有当少数成员达到一定比例时,或许至少要占到三分之一,混合型团队才能发挥应有作用。她写道:“假如你手下员工20%为男性,80%为女性,你想组建几个工作团队,那么不要按男女比例分配人手。”

“组建几个男女搭配平衡的团队,然后将剩下的女员工组建为纯女性团队。”

在大公司,这种设计问题很难修正。上述人才创新中心对“二维多样性”和创新的研究发现,即便多样化团队提出有创意的构想和产品,也经常会被更同质化的上级团队压制着。

如果这还不够复杂的话,最新研究显示,即便是这些有关多样性团队的成熟研究成果也可能因为我们无法准确评估多样性而有失公允。在斯坦福大学(Stanford)研究人员展开的一项实验中,如果团队成员穿着不同颜色的T恤,实验参与者就会判断他们的团队性别多样性程度较高。问题是所有团队的男女比例都是一致的。这很重要,因为如果管理者出于错误的原因认为团队成员拥有不同的技能、态度和背景,他可能会派这个团队执行某项他们其实并不擅长的集体或创造性任务。

甚至连那些支持职场性别均衡的人士也认为,组建团队需要考虑成员间的紧张关系和如何提升绩效,对这两个问题进行权衡。卡尔加德和马隆指出,如果想提高团队绩效同时避免成员间发生摩擦,领导者需要进行“成本效益分析”。

博内特写道,“要通过性别多样性增强团队绩效,你需要能够从不同视角看问题、从而提升团队价值的成员,同时你也要尽可能地降低协调的成本。”

有一点看来是明确的,当团队变得更富于多样性、也因此更乐意表达有时候相互矛盾的见解,组织必须培养更优秀、更积极主动也更能体察下属的领导者来管理团队。

译者/梁艳裳

来源:FT中文网

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