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首席战略官的兴起

作者:提姆•布锐恩 保罗•F•纽恩斯 沃尔特•希尔 发表于:2009-02-24 首席战略官的兴起

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卓越绩效企业深知,强有力的组织设计是一项重要的竞争力。而这又必须从上层开始组建一个能够迅速实现战略优势的高层领导团队。在越来越多的企业里,这一团队出现了一个新的角色:首席战略官,他的任务就是迅速实现战略目标。

对于大多数高管来说,组织设计的话题一般没有多少特殊意义。更多时候,它给人的印象是一个个方框、箭头和一条条虚线,此外就是针对一个又一个方案进行冗长的、详尽的解释。至少从传统意义上来看,真实的有血有肉的领导人似乎不在设计的图景中。

但情况又往往是,传统方法虽然很复杂,却依然不能把握问题的实质。埃森哲最近的一项研究显示,越来越多的企业开始以新的、强有力的方式来组建高层管理团队,展开组织设计方面的竞争。(见副栏“关于此项研究”)。具体来说,正如我们在《首席战略官》的研究报告中(该研究报告发表在2007年10月的《哈佛商业评论》上)所指出的,企业正在将战略家——通常被称为首席战略官(chief strategy officer,CSO)——增补到他们的管理团队中来。

首席战略官可以大致定义为负责确保企业执行战略规划的高层主管。拥有这样一位高管可以使企业在组织设计上比那些(特别是在高层)还没有设立同样职位的企业更有优势。而由于健全的组织设计是成功的市场聚焦与定位(卓越绩效企业的三大基石之一)的关键组成部分,想要在全球市场中有所作为的企业绝不能低估这一新职位的重要性。

 

为何要设首席战略官?

企业开始在管理团队中增补首席战略官的原因很多。首先,CEO需要帮手。面对复杂的组织结构、快速推进的全球化、新的法律法规、创新所需的努力以及一系列其它的挑战,CEO们愈加难以在各个商业环节上面面俱到,即使是处理像战略执行这样重要的问题时也如此。

此外,战略本身的特性在过去十年间也已经发生了变化。战略的制定已经成为一个持续的过程,而成功的执行因此会更多地依赖于快速有效的决策。最后,执行的集中控制也常常会失灵,因为有独立见解的部门领导人都会根据自己的计划和利益来定义战略。

在这种情况下,CSO就会不时地面临企业整体层面的问题,而处理这些问题以前只是首席执行官的责任。曾任Sammons Enterprises公司(一家总资产超过270亿美元的集团公司)首席运营官和Steelcase公司国际运营部总裁、现任金佰利公司(Kimberly-Clark,一家国际性健康和卫生用纸品生产公司)CSO的罗伯特•布莱克(Robert Black)这样阐述自己现在的职责:“我一周的日程安排包括:客户创新、业务流程外包、财务结构、产品供应链、国际扩张、沟通传播和并购。在注重职能性职业发展的今天,大多数人都没有足够的经验来同时处理如此众多性质迥异的问题。”

的确,布莱克的经历说明作为一名成功的CSO所必需的广泛而深入的从业经验:在多个领域、多家公司(多种组织文化和地理位置)担任一系列高级职务。

由于拥有这样的经验和独特的定位,CSO能够提出其他高层主管不能或不会提出的观点和问题。正如金佰利公司(Kimberly-Clark )CFO马克•布斯曼(Mark Buthman)所指出的那样,首席战略官常常是会议室里最有可能“把问题摆在桌面上”的人。因为CSO愿意去探讨那些没人愿意提及的问题—重要而隐蔽的问题再也不会成为达成一致意见并采取行动的障碍。与此同时,CSO必须要确保企业的高管层能坚持正确的市场聚焦,这样企业才不致于因战略计划的实施出现停滞而错失商业机会。而这也是树立企业市场地位的关键。

虽然最近几年越来越多的企业宣布自己增设了首席战略官的职位,但这一头衔所代表的含义并不统一。有时候CSO并不是埃森哲所定义的CSO,而有时候其他无此头衔的高管却在行使这一职权。

在一些企业,CSO意味着“传统战略规划者”,即一名执行权力有限的副总裁。而在另外一些企业,一位头衔不那么响亮的高管,比如“企业规划副总裁”可能承担着我们所定义的CSO的职责。更常见的情形是,由一名已有固定职能的高管来负责战略执行,他们的头衔通常是“执行副总裁”。

例如,当莎莉•克罗切克(Sallie Krawcheck)成为花旗全球财富管理集团的CEO时,就曾兼任花旗集团的CFO和战略部门负责人直至2007年3月。夏恩•罗比森(Shane Robison)是惠普公司执行副总裁兼首席战略与技术官。而道格拉斯•萨加罗(Douglas Sgarro)则是美国药品零售连锁公司与药品利益管理公司(CVS Caremark Corp.)的战略执行副总裁兼首席法律官。

随着企业不断调整战略执行的预期,首席战略官的角色与头衔的涵义仍然会进一步发展。

 

设计的益处 

 随着企业越来越多地将高管团队的质量作为竞争优势,它们需要以创新思维来考虑该团队的设计与建设。这当然不是要刻意去增添某个功能还不确定的时髦职位。但CSO并不是这样一种名不副实的职位。事实上,我们已经看到了企业设立首席战略官的短期、中期和长期效益,这些优势证明了重组领导团队的必要性。

从短期来看,首席战略官是先行者,能够对重要问题给出及时的解决方案。美国国际集团(American International Group)CSO布莱恩•施瑞博尔(Brian Schreiber)告诉我们,当他受命担任这一职位时,他希望成为“人们每次发现新的[战略]机会时第一个致电的人。”只有这样,他才能够迅速调集适当人选以作出决策—如召集高管团队或特定领域(如资金与风险管理)的专家。另外,他还能确保每一个决策都具有充分的战略和财务理由来支撑;而这二者并不总是兼容的。

但是,施瑞博尔和其他CSO并不只是其他经理人在遇到战略困境时的“消防员”。他们还要积极地处理那些业务过于繁忙的部门负责人没有时间处理的战略问题。

从中期来看,CSO在企业内部形成了世界级的战略制定与执行能力。事实上,很多首席战略官特别设立了专门部门,聘请拥有战略相关高水平技能和竞争能力(如在业务开发、竞争分析与并购等方面)的人才,以加强企业的组织竞争力。另外,CSO还要确保上述能力能够被各部门经理执行并贯彻到企业上下。

实际上,当专业化学品制造商富乐公司(H.B.Fuller)宣布设立第一个CSO时,它强调这一举措可以“强化和协调战略计划、业务开发、流程优化与信息技术等关键职能部门。”而当Marjorie Dorr被任命为美国保健商WellPoint公司首席战略官时,该公司CEO在一次新闻发布会上表示,Dorr将“与所有业务部门开展纵向和横向的合作,[制定]具体可行的计划和可度量的目标。”

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[  标签: 人力资源  战略规划  管理智库  用人  公司  埃森哲  ] 7093 次阅读1 次评论

读者评论

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  • 王其明

    王其明:

    将战略管理纳入可持续发展的范畴,管理也就前进了一大步。

    ( 2009年03月 )回复(0)

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