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越轨领导者受罚更重

作者:文:Jane Williams 译:黄志鹃 (Aileen Huang) 发表于:2013-08-30 越轨领导者受罚更重

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只要公司维持良好的业绩,高层主管就可以横行霸道、滥权、以自我为中心,甚至在财务上做出不负责任的行为?


企业领袖的滥权行为似乎得到了很大的宽容:假如一名经理人以公司的信用卡支付200美元的私人午餐,他不会惹上任何麻烦;但是,假如一名低层员工把公司茶室的咖啡放进自己的背包,他很可能会受到严责,甚至丢掉饭碗。

然而,对高管的越轨行为的容忍还是有极限的,这可从世通(WorldCom)前任首席执行官伯尼•埃伯斯(Bernie Ebbers)、泰科国际(Tyco International)前任首席执行官丹尼斯•科兹洛夫斯基(Dennis Kozlowski)和安然(Enron)前任首席执行官肯尼思•莱(Kenneth Lay)等纷纷坠马的事件中得到佐证。当领导者陨落时,他们会跌得更重。

INSEAD的一项新研究发现:一般而言,领导者的反社会或“越轨”行为会受到较宽容的对待,但是,当他们的越轨行为超越了某一界限、到了“最严重的”程度,他们会比犯同样错误的下属受到更加严厉的惩罚。

这份名为《越轨领导者比非领导者受到更严厉的惩罚:越轨行为的严重性》(When Deviant Leaders are Punished more than Non-leaders: The Role of Deviance Severity)的研究论文对上述研究结果作出了详细的分析。

该论文的合著者、INSEAD决策科学助理教授纳塔利娅.卡列雷亚(Natalia Karelaia)告诉INSEAD智库网:“研究表明,由于领导者拥有特定的权力和地位,他们被认为有资格享有某些特权;但是,人们也期望典型的领导者负责任和行事公平公正。所以,当领导者做出严重的越轨行为,对他人造成重大伤害时,他们很可能会被看作是明显违背人们的期望。”

权力过大?

此前的一些研究表明,过大的权力可能会导致不受约束、不符合社会道德规范的行为。事实上,有人认为位高权重者常有越轨行为,而不守规矩、冒险犯难和拒绝自我约束等特质甚至被认为是成功领导者的特质,这些行为受到容忍直到变得过度严重为止。卡列雷亚指出,这些有问题的行为会被视为严重还是被视为未超出社会道德规范,取决于他们是否被认为会对他人造成损害。因此,这是非常主观的判断,而且很容易受到操纵;由于传媒能够左右舆论,因此传媒对于如何惩罚有越轨行为的领导者拥有很强的话语权。

以全球性媒体集团新闻集团(News Corporation)的总裁鲁伯特•默多克(Rupert Murdoch)为例,新闻集团实际上采取了放任策略,容许记者偷窥著名影星和政客的私生活。虽然这些“受害者”是公众人物,原本就容易受大公的注目,但是当记者窃听电话的行为对一个不幸丧失孩子的家庭造成二度伤害时,他们的行为就受到了公开的谴责,执法机关也对其运作策略展开调查。

这也解释了为什么一些银行老总(诸如摩根大通的Jamie Dimon)能够安然无恙地化解交易丑闻而巴克莱银行总裁Bob Diamond和总经理Marcus Agius却没有那么幸运。当巴克莱银行(与其它一些大型银行)被揭发曾试图操纵伦敦银行同业拆息利率(LIBOR),以致数以百万计的人、数以万亿美元计的学生贷款、房屋抵押贷款和信用卡贷款的利息付款受到影响时,Bob Diamond被迫黯然下台。

检举者

卡列雷亚指出:“如果媒体使公众留意到某些行为对员工、客户和他们的家庭造成不利影响,那么人们对损害程度的感受就会受到影响。我们的研究结果意味着:通过改变人们对损害程度的认知,我们可以改变犯错者被断定为恶棍的机率。”

这份研究报告是以四项研究的结果为依据。前两项研究涉及一些调查,参与者被要求扮演人力资源顾问的角色,并负责评估某大公司一名高管和一名助理级员工的行为:第一项调查提供了有关四个越轨行为的描述,包括开会时迟到和性骚扰同事,并要求参与者评估每个行为的严重程度以及建议如何惩处这些虚构的犯错者;第二项调查描述相同性质的越轨行为,但改变了损害程度。结果发现:就轻度犯错,助理级员工受到的处罚比高管的重;相反,针对造成更大伤害的严重犯错,领导者受到更严厉的惩罚。

第三和第四项研究涉及一些实验,参与者被要求观察一个团队的成员和领导者的一些偏差行为,并可以对犯错者作出惩罚。结果再次显示:领导地位有助于领导者避免为小过错受罚,但却使其为严重的不当行为承受更重的惩罚。在第四项研究中,参与者被明确告知:领导地位并不涉及任何额外的责任或义务;结果,领导者和非领导者因严重不当行为而受到的处罚不再有差异。这表明,违背领导责任此一认知决定了领导者要比非领导者为严重不当行为承受更重的惩罚。

惩罚

卡列雷亚指出:“所有研究结果展示了一致的模式,明显支持了我们的假设:惩罚程度的轻重取决于犯错者领导职位的高低以及执法者对相应职位犯错的容忍度。

这些研究的参与者均来自法国或美国。研究表明,在这两个国家,领导者总在光环笼罩之下。卡列雷亚指出:“在谦卑的领导文化下,我相信领导者如果犯错将受到更严厉的惩罚。"而如果领导者是女性,她们犯下严重错误时,带给人背叛的感觉会更强烈,因而会受到更严厉的惩罚,这是因为一般的刻板认知是女性本来就是要照顾别人的。

公司治理在过去的10年一直在演变,企业领导者日益发现自己的腐败行为再也无法交由律师和财务人员为其摆平。尽管如此,许多腐败的领导者仍能拿走巨额的补偿金,然后安然无恙地离职。

卡列雷亚指出:“我想这些调查结果至少将让人们深思领导者的越轨行为造成的后果。如果领导者小错不断,他们可能会在公司做出坏榜样。当一名领导者做出不道德的行为而不用受罚时,公司的内部文化可能会恶化,而不道德行为可能会成为常态。"

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