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增长的极限

作者:邱昭良 发表于:2013-07-09 增长的极限

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2012年冬天,长时间的雾霾、不断爆表的PM2.5指数以及地下水被污染的传闻,让很多居住在中国华北地区的人们深切地感受到生存环境的压力。

其实,这只不过是整个地球生态环境不断恶化的一个缩影,是人类活动水平逐渐逼近或超出生态负荷承载限度的一个表现而已。

在这种背景下,作为一位身处北京污浊空气之中的居民,当我因受邀为再版的《增长的极限》作序而再次阅读这本书时,那种感触与震撼格外强烈。

这是一本什么样的书

2012年,本书第一作者德内拉·梅多斯的遗著《系统之美》中文版在中国大陆出版发行,受到了普遍关注,曾长时间位居各大网上书店经管类图书销售排行榜的前列。那本书并不是什么轻松的快餐读物,为什么能得到如此重视呢?在我看来,原因之一是我们身边越来越多的复杂系统性问题,已经让人们意识到,我们再也不能用传统的思维模式来处理,人们愈发感受到需要掌握一种新的方法,以应对动态复杂系统的挑战,更好地与系统共舞。而本书就是这样一种尝试,更是一个几乎无法超越的经典。

20世纪60年代,麻省理工学院教授杰伊·福里斯特教授创立了一门新的科学—系统动力学,70年代,享誉全球的国际组织—罗马俱乐部资助麻省理工学院系统动力学小组,利用系统动力学建模技术,对地球生态系统与经济增长之间的动态关系进行了定量研究。本书就是该项研究的成果,最早发表于1972年。本书一经出版,就引起了人们的广泛关注和长达数十年的争议。支持者有之,后来甚至发展成为轰轰烈烈的环保主义与可持续发展运动;批评者有之,无论对建模方法还是研究结论,一直都有批评和争议的声音。尽管如此,这门新科学的威力和这项研究所体现出来的真知灼见、远见卓识,随着时间的流逝而变得日益光华烁人。

一方面,在世界范围内,系统动力学作为一门科学,其发展非常迅猛,不仅具备了完备、健全的理论体系,而且有了简便易用的方法与工具,应用范围也不断扩大,从微观的企业管理到宏观的环境生态系统、社会经济体系,都有了丰硕的研究成果。管理学大师彼得·圣吉就是福里斯特教授的弟子,他基于系统动力学理论,创造性地整合了其他一些社会科学领域的研究成果,提出了建设“学习型组织”的“五项修炼”,而其基石就是“第五项修炼”,即“系统思考”。

同样,对于本书,尽管一开始争议很大,但随着时间的推移,《增长的极限》这项研究一些结论陆续得到验证,国际社会也行动起来采取一些措施,以应对生态环境恶化带来的挑战,如1992年在里约热内卢召开的联合国“全球环境与发展高峰会议”,尽管会议成果不容乐观,但会议的召开本身就有着重要的战略意义。

与此同时,该研究所使用的模型和数据也得到持续的改进与更新,陆续出版了20周年纪念版、30周年纪念版等,并被译成30多种语言,在全球范围内均引发广泛关注。

但是,任何一门新科学的普及都不会是一帆风顺的,尤其是系统思考所倡导的思维模式与社会上主流的思维模式有着显著差异,因此它的成长尤其显得困难。举例来说,虽然《第五项修炼》书卖了很多,但真正读完、弄懂并且会用的人很少。对于本书,我相信也大抵如此。

那么,你为什么要读这本书?

如果你是企业家或管理者,本书将有助于你重新审视你的企业所在的经营环境,发现新的可持续发展的商业模式,实现与企业周围各种系统的和谐,包括与你的顾客、供应商、合作伙伴以及更大的社区和环境。

如果你是研究者或学生,本书将使你了解新的研究方法、经典的模型、翔实的数据,帮你培养出富有远见的洞察力。

如果你是政府公务员或公共事务管理者,本书更是你获取新知、了解系统运作内在机理与规律的最佳读物之一,是你提升决策水平、在面对复杂局势挑战时找出“高杠杆解”的催化剂。

即使你不属于上述人群,也不带任何功利性目的,简单地打开这本书,随意地读上三五页,我相信也是有益的,因为我们都是地球公民,我们有共同的家园,我们只有地球一个家。只有更加深入地了解它,我们才能更好地去爱护它,与它和谐相处,子子孙孙,世代相传。

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