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同性婚姻与美国企业之间存在何种利害关系?

作者:沃顿知识在线 发表于:2013-04-11 同性婚姻与美国企业之间存在何种利害关系?

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日前,美国有将近300家企业组织联盟签署一份法庭之友陈述,竭力敦促美国最高法院撤销《婚姻保护法》(Defense of Marriage Act)的部分内容。这一姿态表明,这是美国企业界有史以来在支持同性权利问题上最为强势的表态。

美国最高法院2月27日就这份陈述举行听证。陈述中宣称,很多异性夫妻享有的联邦权利在男女同性恋人中却得不到保障,这给企业造成了管理和财务上的负担。陈述从法律和企业的角度列出了大量论据。

归根结底,陈述的理由就是剥夺同性伴侣的联邦权利对美国企业无益。其中表示,目前执行的1996年《婚姻保护法》对婚姻的定义只限于一男一女之间的结合,这侵犯了企业开展经营的权利。这无异于让企业放弃自身原则,“甚至是背叛自身原则。”

专家指出,陈述收集到如此之多的企业签名,反映出企业文化发生了迅速而巨大的转变。这是美国企业界对美国同性恋界给予的前所未有的大力支持。“我认为这是相当长一段时间以来企业界发生的最显著、最迅速的文化变迁。甚至可以说是前所未有的。”管理顾问、沃顿商学院高管培训项目授课人马里奥·穆萨(Mario Moussa)教授说道。“同性权利运动始于五十年前。在相对较短的一段时间里就发生了重大变化。企业界与这场运动站在同一战线是明智之举。”

“这种力度的支持让人不免吃惊,”波士顿律师事务所Bingham McCutchen的企业律师博兰德(Beth I.Z.Boland)补充道。他为这次陈述担任法律顾问。“希望签名的企业数量如此之多(可以说明),企业界在这个问题上如此团结真是出乎意料。”博兰德还说,虽然有多家宗教团体的法庭之友陈述支持保留《婚姻保护法》,但没有任何企业雇主做出这样的陈述。

当天,美国最高法院就“美国诉温莎”一案(United States v.Windsor)举行听证。前一天的听证内容则是抗议加利福尼亚州通过的关于禁止同性婚姻的《8号提案》。

利弊争论

如果说过去企业“力挺”正在不断推进的同性恋问题是一种冒险,那么如今的情况却已经发生了扭转。穆萨说:“我认为行动不够快才真的有风险。”

签名支持同性婚姻的不乏美国一些大型企业,还有一些很小规模的企业。苹果公司、贝恩咨询公司、纽约梅隆银行、CBS、Facebook、高盛集团、Jet Blue、强生、星巴克、Twitter、维亚康姆以及迪士尼都签了名。西雅图一家只有四名员工的金属板企业和布鲁克林的一家气球公司也在其中。虽然法庭之友陈述共有签名278个,但实际上代表的企业数量却要大大多于这个数字,因为其中包括16个贸易团体和商会的签名。美国市长会议的签名也赫然在列。

先锋集团(Vanguard Group)发言人韦尔特(John S.Woerth)称,虽然这家拥有14,000名员工的公司并没有在陈述书上签字,但先锋集团从实质和精神上都对其表示支持。实际上该公司作为美国福利委员会成员大力倡导这份陈述书,而美国福利委员会确实在上面签了名。

“先锋集团坚信,支持这份法庭之友陈述符合本公司的使命,即招聘并培养多样化的员工队伍,反映社区和社会的广泛情况。”韦尔特说。“特别是,先锋集团之所以支持这份法庭之友,是因为其中确实反映出《婚姻保护法》给我们这样的企业所造成的负担。我们致力于……为专注的、多样化的全体员工提供可比较的福利。”

波士顿基金会(Boston Foundation)是一个专注于社区发展的慈善团体。对他们而言,在陈述上签字是对社会公正的支持。但作为雇主,该基金会认为同性夫妻享有婚姻的福利也是一种联邦权利,这是一个很实际的问题。“我们的使命之一就是让本地区成为更有活力的社区,适合生活、工作和组建家庭。”基金会公共事务主任奥马霍尼(Keith Mahoney)说。不仅如此,“我们很难做到给这个员工提供某种福利,而不给另一个员工提供同样的福利。”

目前,美国共有九个州以及华盛顿特区(还有部分美洲土著部落)承认同性婚姻。

不过仍然有很多人并不希望《婚姻保护法》有任何改变。2011年,曾在里根和小布什政府司法部工作过的两名律师里夫金(David B. Rivkin, Jr.)和凯西(Lee A. Casey)在《华尔街日报》上发表文章,称如果各州陆续批准同性婚姻的进程停止,社会在未来几十年里将出现分化。

“婚姻和其他所有政府福利都不一样,”他们写到。“许可结婚的意义远不止是批准一件事情那么简单,不像批准驾驶或从事某项职业。”他们进一步陈述,同性权利支持者之所以“如此毅然决然地要求实现同性婚姻的平等地位,以及那么多人强烈反对这样做”的原因,“就是婚姻是社会认可的一种肯定陈述。”

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