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云计算的炒作和高期望

作者:沃顿知识在线 发表于:2013-01-31 云计算的炒作和高期望

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云计算(cloud computing)是个被大肆炒作但往往也被人误解的技术,它对全球各个行业都颇具吸引力。从人力资源管理到财务管理,很多企业将云计算解决方案整合到了无数个系统之中。然而,完全采纳和接受云计算依然还很遥远。

沃顿知识在线和SAP公司绩效基准(Performance Benchmarking)团队最近合作进行的一项调查表明,虽然围绕云计算的宣传炒作和群情激昂已经达到了极端狂热的程度,但很多企业仍然对云计算的安全性以及与IT部门的整合问题感到担忧。此外,这项调查还表明,尽管很多人都认为云计算将彻底改变业务流程,但他们对其改变机制依然不甚了了。

围绕云计算的紧张状态如何得到消解呢?云计算将来如何改变企业呢?云计算能带来什么好处呢?这项技术值得这么大肆宣传吗?沃顿知识在线与SAP公司副总裁大卫・斯宾塞(David Spencer)和沃顿创新小组(Wharton Innovation Group)主任唐·修斯曼(Don Huesman)探讨了这些问题以及这项调查的结果。

以下即为本次访谈经过编辑的文字版本。

沃顿知识在线:沃顿知识在线和SAP公司的绩效基准团队刚刚完成了一项云计算商业价值的调查。这项调查发现,85%的受访者认为,云计算将改变企业。那么,你们能和我们谈谈,云计算怎么通过显著提高效率和改善业务流程来使一家公司更具竞争力吗?

大卫・斯宾塞:我们可以让云在三个特定方面帮助客户提高竞争力。第一个方面:云可以让人们更好地接触企业的业务,而在以前的传统商业模式中,人们是无法接触这些业务的。第二个方面:可以快速部署某个解决方案,从而,为云用户提供了一个更快实现其收入和利润的机会。第三个方面:云能让企业所有者以总成本更划算的方式运作。在我看来,还有一点是,用户界面更灵活,而且云计算解决方案也容易实施。

沃顿知识在线:你能给我们列举一些企业正在从中获这些得好处的例子吗?

斯宾塞:我可以给你举这样一个例子——一个客户最近采用了我们的Customer OnDemand解决方案,部署这个解决方案只用了两周的时间。那位客户后来找到我们并告诉我们:“如果我们采用传统模式,需要6个月到1年的时间。可你们只用了两个星期!”的确,完成云计算方案部署的速度,比任何传统模式都更快。说到成本,因为实施这个解决方案的成本是可变成本,而不是固定成本,所以,他们可以把成本预算分摊到好几年的时间里,而不是提前支付所有的开销。

沃顿知识在线:唐,你怎么看呢?

唐·休斯曼:从沃顿商学院的角度来看,我想说的是,云服务为那些想用一个新项目创业的学生提供了这样一个机会:他们可以用较低的启动预算,很快就获得相当出色的能力。云服务还能让他们以没有云服务时不可能的速度,很快进入一个市场,或者构建一个提供新服务的平台。毫无疑问,云服务能为这些创业企业家提供敏捷性,能为他们创造层次更为丰富的竞技场,从而,能让他们发起更多的竞争。

举例来说,ElectNext就是在这个国家试图解决支离破碎的政治体系的企业。通过采用云计算,承办者可以对网站的使用状况以及基础设施的使用水平做出高效的实时反应。当发现因为资源不足而造成服务变慢时,他们可以增加新服务器。而在过去,是不可能做到这一点的。以前,你只能猜测网站即将发生的流量,你必须配备硬件和专业软件人员来应对这类问题。但现在,你几乎可以实时应对人们对网站需求的变化。

沃顿知识在线:戴夫,请你来谈谈下面这个问题。65%的受访者称,云计算会对其他技术的发展趋势起到推波助澜的作用。你能和我们谈谈哪些趋势会得到强化,以及这个过程将会如何发生吗?

斯宾塞:好的。我们来谈谈移动设备、社交媒体和“大数据”(big data)(也称为“巨量资料”,指规模巨大到无法通过目前的主流软件工具,在合理时间内达到撷取、管理、处理、并整理成帮助企业决策的信息的资料。——译者注)。我们将会看到,进入企业的数据会越来越多。举例来说,人们一直在通过推特(Twitter)、脸谱(Facebook)和其他网站与公司展开互动,交流对公司的看法。现在,公司已获得了需要进行分析的大量数据。在我看来,这对公司的一个隐含意义是,他们必须对自己的品牌建设抱持更全面的观点。借助社交媒体,他们接触客户的渠道数量已空前增加,同时,个体客户可以对其他客户产生重要的影响。所以,公司现在可以基于正在形成的市场趋势进行个性化市场营销。

我可以给你列举一个这方面的例子。最近,美国国家橄榄球联盟(NFL)决定用SAP公司的云计算解决方案来管理其“梦幻橄榄球”(Fantasy Football)服务。这项服务面向400万用户。以前,国家橄榄球联盟的IT部门并没有用于支持这项服务的基础设施,但因为采用了云计算解决方案,现在,他们就有了利用大数据和社交媒体上的动态针对用户进行个体化市场营销的机会。

沃顿知识在线:唐,你想到的趋势变化的例子是什么呢?

休斯曼:云计算一个至关重要的大趋势就是媒体一直提及的IT的“消费化”(consumerization)。在深入讨论这个问题之前,我想先说明一点,云服务已经存在很长一段时间了。这是20世纪的一项创新。高德纳公司(Gartner)最近表示,目前,我们正处于云计算概念“炒作周期”的巅峰(著名IT咨询机构高德纳公司1995年提出了“炒作周期”理论。将一项新技术从产生到成熟,直至被市场广泛接受的全过程浓缩为5个阶段。——译者注)。我认为,这种状态与消费化力量有关。所以,Drop Box公司和其他电子邮件云服务提供商可以让个人和企业掌控对自己的IT基础设施的需求。我认为,消费化的力量也是云计算现在让人兴趣盎然的一个主要驱动因素。

斯宾塞:我补充谈一点,云服务起初是为小公司设计的,其出发点是为小型公司提供非战略应用。但在最近几年里,我们已经看到,大型公司也开始关注这一模式,并弄清了如何使云服务与其业务相适应的方法。你可以看到,现在,即便是大型公司,也会将其人力资源系统完全放到云端运行。毫无疑问,大型公司采用云计算解决方案的数量之多是空前的。

沃顿知识在线:和你刚才谈到的相关的是,我们的调查发现,66%的受访者称,云计算会为自己的公司提供全新的战略选择。人力资源只是这些战略选择之一。云计算还有其他战略选择向企业敞开大门吗?这些选择为用户创造的价值是什么呢?

斯宾塞:人力资源和销售自动化(Sales Automation)是两个得到很多关注的选择。不过,我想回到唐刚才也谈到的问题——也就是这个“迷局”中的商业化问题。现在,公司正在直接针对消费者展开定制化的市场营销,这些消费者也会影响到其他消费者。

沃顿知识在线:唐,你对战略选择是怎么看的呢?

休斯曼:从学生和初创企业的角度来看,IT的消费化是其中的一个重要组成部分。云服务能提供可用于手持设备——比如,iPad和安卓系统(Android)的移动设备——的应用软件,从而,各类供应商都可以通过应用商店为用户提供极具特异性的应用软件。我认为,这是一个通过扩大供应商规模以及促进竞争的方式改变传统企业服务市场的一个机会。此外,我还想说明的一点是,在应用商店普及的环境中,随着IT消费化的发展,服务的价格也会受到压制。

沃顿知识在线:你们两人都谈到了云计算的价值。可是,我们在调查中发现的一个有悖常理的现象是,虽然很多人都确信云计算确实很重要,但他们似乎对此不甚了了。唐,你认为,为什么会出现这种情况呢?

休斯曼:我刚才谈到了高德纳公司的“炒作周期”理论。高德纳公司认为,2012年是大肆炒作开始从鼎盛走向“幻灭期”(the trough of disillusionment)的时期,他们认为,这是任何有效技术在达到他们称为“生产力成熟期”(the plateau of productivity)的阶段之前都要经历的一个阶段。另外,高德纳公司还预测,在未来的2到5年内,云计算将会进入“生产力成熟期”。

说到这个“炒作周期”理论,我认为,(有效技术的发展)有这样一个趋势,尤其是在美国,人们总在寻求用于解决多维问题的技术解决方案,而且对得到解决方案激动不已,直到开始看到其中的某些局限性。之后,我们会深感失望,直到我们在这些技术解决方案中最终又发现了很多仍然可资利用的功用为止。就云计算而言,我并不清楚这一领域的先发优势有多大,因为我认为,紧随其后进入的人还能有效利用正在出现的新功能。

沃顿知识在线:戴夫,你怎么看呢?

斯宾塞:人们普遍感到迷惑的理由之一,在于提到云计算时使用的定义不同。举例来说,有人用“软件即服务”(SaaS)代指云计算,有人用环境的虚拟化来代指云计算,还有人将云计算说成是“托管环境”(hosting environments)。这些表述方式会导致混乱,因为云计算有各种解决方案。事实上,在SAP公司,我们试图用为客户的整个企业创造的价值来描述云计算,甚至还会超越客户企业价值这一范畴。我们所说的云计算组合包括四个主要要素:应用、“云平台”(cloud platform)、为投资保护(investment protection)服务的基础设施/生命周期管理,以及商业网络,商业网络是指用全新的社会化途径开展业务的买家和卖家构成的网络,所有这类业务得以实现的条件都是云计算。

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