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可再生能源繁荣的背后(二)

作者: 发表于:2009-09-01 可再生能源繁荣的背后(二)

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可再生能源繁荣的背后(一)

可再生能源繁荣的背后,破产迹象浮现?

虽然关于可再生能源的增长有许多利好消息,但并不是所有消息都带来希望。最近形势的诸多变化可能给可再生能源的增长带来严重挫折(参见图六)。在过去十年中一直作为世界风力发电市场龙头老大的德国,现在新建风力发电项目的速度不断放缓。同时,随着可再生能源项目对政府补贴水平的依赖变得明显,投资者对光伏发电厂可能出现的产能过量也表示担忧。最近几个月的股市已经对这些不确定因素做出了反应——部分可再生能源股票的市值相较于自身最高水平暴跌四分之三之多。虽然我们可以将这种大幅度下跌看作是市场的调整而非可再生能源破产的开始,但是这么强烈的波动无疑会动摇人们对繁荣前景的信心,同时影响投资者的投资决定,最终减缓可再生能源的增长趋势。

图六:可再生能源增长过程中可能出现的倒退迹象

其他政策和技术也在同可再生能源争夺政策支持和投资资金。随着政策制定者意识到就长期而言,减缓能源消费的增速是解决气候变化问题的关键,强调能源使用效率的政策日益受到关注。在发电方面,核能和碳截储技术为减少传统燃煤、燃气设备的碳排放提供了新的选择,因此可能会挤占可再生能源投资。例如在英国,建立新型核电厂的呼声越高,对潜在大规模潮汐项目的负面影响就越大。同样,法国致力于推动北非和中东地区的核能开发,也可能影响这些地区太阳能聚热发电项目的发展。与此同时,碳截储技术也和可再生能源争夺投资资金。那些强烈呼吁建设新燃煤发电厂的人们,从预期可以实现的碳截储技术中找到了支持。但是考虑到此项技术在2020年之前都不太可能实现大规模的应用,可再生能源仍然有时间抢占此市场。

供应瓶颈是阻碍可再生能源增长的又一关键因素。供应方面的诸多瓶颈影响了企业获得生物燃料以及重要原材料、部件和服务的能力,而这些对于开发和推行像光伏、风能和地热这样的可再生能源技术都是至关重要的。供应瓶颈是快速增长期的典型副产品之一,在需求增长快于供应能力时出现。在市场经济条件下,这一情况存在着自我调节机制 — 稀缺资源的价格上涨会导致需求的减少。可再生能源价格显著上涨,从部分上弥补了规模经济对发电成本产生的影响。但是,因为可再生能源需求主要由补贴水平决定,所以价格的增长只会导致企业要求政府提供更高水平的补贴。至少在英国和德国,这样的应对措施似乎是成功了。因此,需求可能会继续保持走高,但这最终也将克服供应瓶颈带来的问题。

保障持续增长的基石

保障可再生能源持续发展的基石能够抵销可能导致繁荣破产的诸多因素(参见图七)。这些起稳定作用的因素可以降低风险,并对可再生能源发电的持续增长提供支持。我们相信推动可再生能源需求的基本因素是多样化的、强大的和作用持久的。它们包括:
• 气候保护政策
• 能量需求大和资源潜力有限之间矛盾导致的供应不足
• 国际能源供应商对“能源民族主义”愈发密切的关注
• 消费者对“绿色”能源的需求增加
 

图七:风险及风险缓和因素总结

虽然这些推动因素相互存在重叠,且有时候会彼此放大,但是它们保证了在某些因素暂时不起作用时——当然这在目前也是不大可能出现的——对可再生能源的持续需求。另外,这些因素的作用已不再局限于某一个国家。最近,随着欧盟率先将可再生能源列为其能源解决方案的一部分,其他国家和地区也紧随其后,或是打算很快效仿。典型的例子是美国。对于能源依赖

气候保护的关注,构成了美国国家层面支持可再生能源发展的主要推动因素。2007年,美国风力发电能力的增速超过了像德国这样之前占据领先地位的国家。

即便是像中东这样主要的化石燃料出产国,现在也十分清楚地意识到可再生能源这一全新选择所带来的机遇。相当讽刺的是,随着石油产量减少,以及将本可以按极高市价出口的石油用于国内燃油所带来的机会成本不断攀升,可再生能源对于产油国来说也变得相当具有吸引了。

在上文中我们提到,规范性和政策性的因素可能是可再生能源保持快速增长的最大威胁。但是,与美国历史上几次可再生能源快速发展时期不同的是,现在支持发展可再生能源的政策已为多国所采用。因此,不大可能出现多国同时或以同等幅度调整支持水平的情况。这样一来,政策上的威胁也或多或少地得到了缓解。但是,也应当意识到市场仍由几个主要国家——德国、西班牙、美国以及在某种程度上的英国——所占据,这就意味着像德国可再生能源增长大幅减缓、美国《生产税抵减法案》体系推迟出台,以及英国支持发展核能政策等因素,不仅会影响这些市场对可再生能源的需求,也会给其他正考虑发展可再生能源的国家带来消极暗示。

欧盟内部提议建立的“来源保障贸易体系”,反映了可再生能源发展的一个积极迹象。这一体系将在保留各国支持体系多样化的同时,通过在国际间交易“来源保障”,为改善投资的经济效益提供可能性。这一举措在支持可再生能源的发展过程中迈出了至关重要的一步,因为随着可再生能源技术发电的比例不断增加,消费者支付强制性体系成本的意愿可能会降低,这就迫切需要更加基于市场的激励因素来推动可再生能源投资。

同样地,现有技术种类繁多,其应用、成本和环保程度也各不相同,这就为可能出现的破产提供了缓冲。现有多种多样的可再生能源技术预示着,即便某一种技术的表现不尽如人意,可再生能源作为一个整体还是可以保持增长的。然而,真正对保持繁荣起到关键作用的因素,还是来自于可再生能源与传统能源间成本差距的缩小(参见图八)。这是由石油、天然气和煤炭价格的急剧上涨,以及此类燃料发电释放的二氧化碳成本高涨导致的。同时,技术的进步和规模经济还将进一步降低可再生资源成本,虽然这一成本降低因素的作用暂时因之前提到的供应瓶颈会有所减弱。

图八:新型电厂发电的平均成本(以美元/千瓦时计)

但是,即便可再生能源技术的成本因为原材料价格上涨和供应瓶颈而有所增加,可再生能源相对于传统燃料的竞争优势还是可能不断增加的。我们的评估认为,石油、天然气和煤炭的高额价格是由长期的结构性因素造成的,而可再生能源技术供应链上的瓶颈则是最终可以克服的。此外,原材料价格高涨和技术供应瓶颈同样也会影响传统的发电技术,因此可再生能源的相对竞争优势并不大可能受到严重影响。

可再生能源的支持者们常常面临着这样的责难,即像风能和太阳能这样间歇性的能源为现有电网增加了负担。这确是一个现实的问题,而不是像有些人暗示的那样,只是现有机构为阻碍可再生能源的发展而故意发难。但是,解决这一问题的方法也正不断涌现,而这些方法并不一定需要耗时耗资地对现有电网进行扩建。相反地,预测和电网管理水平的提升,连同像虚拟电厂这样的系统途径,都为有效克服能源的间歇性问题提供了创新且低本高效的方法。我们认为,现有的电力企业会越来越多地运用这些途径,并积极向可再生能源发电转化。毕竟,这些企业现有的传统电厂和储备设施,都使其处于极有利的位置,可以在整体设备组合中加入可再生能源发电设施。

可再生能源系统制造商的不断整合,是行业成熟过程中的必经阶段,也进一步表明随着企业的不断壮大,当前的繁荣景象并不会走向破产(参见图九)。然而我们也应当注意到,不同的可再生能源行业,其整合程度也相差巨大。

图九:可再生能源系统生产商整合趋势

相对成熟的风力发电行业早已经历了一系列重大的兼并行动,并显示出较高程度的技术交叉,而在生物质技术发电领域,则仍以众多中小型企业为主,且技术方法呈现多样性——预计生物质发电领域的重组将在未来两到三年里开始。同时,像地热、太阳能聚热和潮汐能发电这些新兴技术,其所处的发展阶段仍可能因为新兴企业的加入而使企业数目增加,而合并导致企业数目下降的情况则不大可能出现。因此,各行业推动整合的具体因素各不相同。在光伏发电领域,虽然研发投资和技术途径都提供了重要的动力,但是企业的兼并意愿却因为当前出现的产能过量受到限制。在生物质发电方面,对地区市场的控制和新兴技术的领导地位都可能成为推动整合的关键因素。但是对所有技术行业来说,推动整合的共有因素都在于应对股票市场的潜在波动,以及由此导致的获取金融资源的困难。要增强应对这些风险的能力,就需要采取扩大企业规模、拓展区域面积和增加技术多样性等战略。

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读者评论

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  • Ant-Killer

    Ant-Killer:

    思考--是不是所有接触顾客行为和思想的产品或服务都可以让顾客自己去设计呢?--这不是个问题,只是给大家一个思维方向.

    ( 2005年10月 )回复(0)

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