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债务的哲学思考

作者:大卫·格雷伯 发表于:2012-12-25 债务的哲学思考

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在人类历史的长河中,总有特定的债务和特定的债务人会得到区别的对待。

在18世纪20年代,当新闻曝光了英国关押债务人的监狱内部情况后,最让民众感到震惊的是这些监狱通常都划分为两部分。贵族囚犯通常把在富力特(Fleet)或马绍尔希(Marshelsea)的短暂关押看成是某种时尚,他们在服刑期间有穿制服的仆人服侍饮食,并且还能定期招妓。而在“关押平民的区域”,穷困潦倒的债务人在狭小的牢房里被枷锁禁锢在一起,“他们浑身沾满污秽物和虫子,”一份报告中指出,“被饥饿和监狱中的热病折磨致死,得不到任何同情。”

你可以把当前世界的经济形势看作是英国监狱的放大版本:这时美国就是贵族债务人,而马达加斯加是在隔壁牢房里忍饥挨饿的平民——同时贵族债务人的仆人会教训平民,宣称他的问题源自他自己的不负责任。

现在还有更加重要的事情发生,甚至可以把它称之为值得我们仔细思考的哲学问题。考虑一下两种场景:第一种,一个歹徒掏出枪,要求你给他一千美元“保护费”;第二种,同样是这个歹徒掏出枪,要求你向他提供一千美元的“贷款”。这两种场景有什么区别呢?显然,在大多数情况下,这两种场景没有任何区别。但是在某些特定的情况下,区别确实存在。在美国对韩国或日本的债务例子中,如果任何一处的力量均衡发生了变化——如果美国失去了在军事上的绝对优势,如果歹徒失去了忠实的手下——这种“贷款”受到的待遇就会发生极大的改变。它也许会变成真正的债务。但是起到决定性作用的因素看起来仍然是那把枪。

一个以前的脱口秀段子以更加优雅的方式表达了同样的道理——斯蒂文·莱特(Steven Wright)是这样说的:

有一天我和一个朋友走在街上,突然有一个家伙从小巷里跳出来,用枪指着我们说:“抢劫。”

在我掏出钱包的时候,我想,“得尽量减少损失。”于是我拿出一些钱,转向我的朋友说:“嘿,弗莱德,这是我欠你的五十块钱。”

劫犯感到自己受到了莫大的羞辱,以至于他自己掏出一千美元,用枪指着弗莱德强迫他把这钱借给我,然后又把钱拿回去了。

在最后的分析中,持枪的人不需要做任何自己不想做的事。但是为了能够成功运行一个基于暴力建立起来的机制,就需要确立一系列规则。规则可以随意制定。

那么如果一个人翻看债务的历史,首先他就会发现自己陷入了完全的道德困惑之中。这段历史所揭示的最明显的道理,就在于几乎在世界各个地方,

你都能发现大多数人自然而然地持有以下两个观点:(1) 偿还自己借来的钱是一个道德问题;(2)任何有放贷习惯的人一定是坏人。

关于后一个观点的看法总是在不停改变的。法国人类学家让·克劳德·加雷(Jean-Claude Galey)在喜马拉雅山脉东部地区的所见所闻,就是一个最极端的例子。在这个地区,社会的低等阶层被称为“战败之人”,因为据说他们的祖先在许多世纪以前被如今的地主阶级的祖先所征服。直到20世纪70年代,这些低等阶层仍然生活在永久背负债务的情况中。这些人钱无一文、地无一分,被迫向地主乞求贷款,只为了寻找能够填饱肚子的方式——他们并不是用借来的钱去买食物,因为借到的总数微不足道。这些贫穷的债务人借钱是要用苦工的形式来偿还利息,这就意味着如果他们打扫债主的厕所、重新修缮住房的屋顶,至少债主会向他们提供食物和容身之所。对“战败之人”来说——实际上是对世界上绝大多数人来说——一生中最大的两笔花销是结婚和下葬。这两件事需要一大笔钱,只能靠借钱筹集。加雷解释道,在这种情况下,上层的债主会按惯例要求债务人用自己的一个女儿做抵押。通常如果穷人需要为自己女儿出嫁借钱,那么抵押品就是新娘自己。新娘在新婚之夜过后,就要到债主家里报道,在接下来的几个月里充当债主的姘头。等到债主玩厌了以后,会把她送到附近的伐木营地。在接下来的一到两年里,她将作为妓女出卖自己的肉体,以偿还父亲的债务。然后,她才能回到丈夫的身边,开始婚后的生活。

这似乎是一个让人震惊、甚至愤怒的事实,但是格雷并没有发现任何人感到不公。每个人似乎都认为这是理所应当的。在当地道德问题的最终裁决人——婆罗门(Brahman)人中,对此也没有什么反对的声音。这其实一点都不奇怪,因为最主要的债主通常就是婆罗门人自己。

——本文摘自:《债》 大卫·格雷伯 著 中信出版社

 

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