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经济学人预言廉价中国的终结

作者:MrZong翻译 发表于:2012-12-20 经济学人预言廉价中国的终结

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编者按:中国持续增长的劳动力成本对全球制造业来说意味着什么?


坐渡船从香港到深圳,在这个使中国成为世界工厂的地方之一,一个巨大的广告牌展示在你面前:”时间就是金钱,效率就是生命”。

中国是世界上最大的制造引擎,它产出的电视,智能手机、钢管和其它物件轻松的超过美国的2010年产量。中国现在占全球制造业的五分之一。其工厂产出是如此大,如此廉价,以至于他遏制了许多贸易伙伴的通货膨胀。但中国廉价的时代可能即将结束。

成本正在飙升,从一直工厂密集的沿海省份开始。土地价格上涨、环境和安全法规和税收都占了重要一席,但最关键的还是是劳动力。

3月5日,渣打银行,一家投资银行,发布了一项覆盖200家香港制造商在珠江三角洲运营的调查。它发现工资已经上涨了10%。富士康,一家台资合约制造商,为苹果制造ipad(以及更多的)在深圳,上个月上调了工资16 - 25%。

不像以前那么便宜了,Kolcraft这家在中国南方制造手推车的合同承包商的 Dale Weathington感叹道,。劳动力成本上升了20%,在过去的四年中,他抱怨道。中国的沿海省份正在失去他们对内地工人的吸引力。这些农民工经常在春节前夕回家。前几年95%的Weathington的员工返乡,今年只有85%。

Kolcraft的情况是典型的。当上海美国商会问询其成员关于他们最近最大的挑战时,91%的回答是”成本上升”。腐败和盗版远远落后。劳动力成本(包括福利)在广东的蓝领工人一年上涨了12%,以美元计算,从2002年到2009年;在上海,每年是14% 。罗兰贝格,一家咨询公司估计,对比菲律宾和墨西哥分别只有8%、1%。

Joerg Wuttke,一位中国欧盟商会资深的实业家,预测到2020年中国制造的成本可能会翻两番到三番。AlixPartners,一家咨询公司,提供了这个有趣的推断:如果每年中国的货币和运输成本上升5%,工资每年上升30%,到2015年在北美制造将和在中国制造然后运输至美国一样便宜 (见图表)。事实上,效应可能会较慢,但趋势是明确的。

如果廉价的中国正在褪去,那谁将取代它呢?工厂将会转移到劳动力便宜的贫穷国家吗?这是传统的看法,但这是错误的。

AdvantageChina,优势中国

PPC为电视做连接器的Brian Noll表示,他的公司认真考虑将其运营搬迁到越南。那里劳动力便宜,但越南缺乏可靠的供应商的服务如镀镍、热处理和特殊冲压。最后,PPC决定不离开中国。相反它在靠近上海的工厂,增加了更多自动化流程,取代一些(但不是所有)的工人的机器。


中国以外的国家劳动力成本通常低30%,通用电气副总裁John Rice说, ,但这通常是抵消了其他问题,特别是缺乏可靠的供应链。通用电气确实在越南开设了一个制造风力涡轮机的工厂,但Rice坚称,人才是吸引,而不是廉价的劳动力。多亏了他工厂在一个大政府船坞附近,他的工厂能聘请世界级的焊工,除了商品业务外,”胜任力总是会胜过成本,”他说。


Sunil Gidumal, 一个来自香港的企业, 为Harrods, Marks & Spencer及其他零售商制造饼干外包盒。他广东的厂子,原本占三分之一的成本的工资已经翻了一倍,在过去四年里。工人在斯里兰卡便宜35 - 40%,,他说,但是他发现那里效率更低。所以他是在中国保持较小的工厂为美国和中国的国内市场服务。只有运往欧洲的罐头是在斯里兰卡制造,因为运输成本低于中国。

Fung Global Institute的Louis Kuij (一个智囊团),注意到一些低技术含量、劳动密集型行业,如T恤和廉价的运动鞋,已经离开中国。一些公司正在使用一个”中国+1”战略,在另一个国家开设一个工厂去试水和做后援。


但中国的沿海地区有持久的优势,尽管成本飞涨。首先,它接近蓬勃发展的中国国内市场,这是一个巨大的优势。没有其它国家有如此多的新富有的消费者强烈要求的东西。


其次,中国的工资水平可能会快速增长,但中国的生产率也同样如此。精确的数字存在争议,但这种趋势却毫无异议。中国工人支付更多因为他们生产更多。


第三,中国是巨大的。它的劳动力池足够巨大和灵活以适应季节性产业,如使圣诞灯或玩具AlixPartners.的Ivo Naumann说到, 。根据《纽约时报》。一家组转iphone的工厂在应对突然的需求时,能够半夜把8000工人从他们的宿舍召来并分配到组装线上,不是第二而是午夜。没有别的地方能如此灵活可行。


第四,中国的供应链是复杂和柔性的。长江商学院郑教授认为,正确衡量制造业竞争力不是通过单一比较劳动力成本,而是比较比较整个供应链。即使劳动力成本占据了四分之一 ,不可靠或不可用使许多组件在其它地方比起来根本不经济。


Pacific Resources International一家制造业咨询公司的Dwight Nordstrom认为,中国电子产品制造的供应链如此之好,”至少10到20年没有地方能停止这种主宰地位。这种优势同样适用于低技术含量的行业,太。Topline一家很多在中国沿海的鞋出口商的Paul Stocker,说到中国几乎没有替代性。


中国内陆的工厂将取代它的沿海地区。这种预测是时髦的,对外国直接投资的官方数据支持这个观点:一些内陆省份,如重庆,现在吸引外资差不多如同上海,更少的农民工不愿意从内陆回归到沿海工厂的原因是那里有大量的离家更近的工作。


但制造商不仅仅是迁往内陆地区寻找廉价劳动力。首先,它也不便宜多少。华为,一家中国电信公司报告说,硕士学位工程师的工资甚至没有比它在深圳低10%,Kolcraft考虑搬迁到湖北,但发现总成本最终将只有5 - 10%低于沿海地区。



Topline考虑迁往内地,但发现巨大的额外成本。对于出口的基础设施仍然是跟不上(一周增加了一次河运),物流未充分发展,Topline的整个供应链仍在沿海。它决定留在那里。

Inland revenue?内陆收益

迁往内地带来各种意想不到的成本。新劳动法在富裕的地方,比如深圳使它更加昂贵的关闭工厂,例如。它需要花更多的钱来船运货物从中国内陆地区比从上海到纽约。经理和其他高技能员工通常需求大幅加薪以同一从沿海城市搬移到偏远地带。重庆有3千万人,,但这不是上海。一个最近的反腐运动如此暴力,它使得合法商人以及骗子都受到惊吓。


那些在中国内陆地区投资的公司这样做主要是因为他们的消费者居住在那里。有这么多的内陆城市正在蓬勃发展,这是一个诱人的市场。但当做ipad和智能手机出口,世界工厂的优势仍将在中国沿海省份。

随着时间推移,当然,其他地方将建立更好的道路和港口以及供应链。最终,他们将会挑战中国的沿海地区控制的基础制造业。所以如果中国蓬勃发展,那其制造必须向价值链上游转移。而不是组合那些在其他地方设计的复杂产品,他们需要多做设计,从德国的历史一瞥,,他们需要使产品具有更高的利润和提供更佳的服务来增值。


一些中国公司已经开始已经这样做了。访问华为在深圳的庞大的企业校园是有借鉴意义的。这家公司由一个前军官创立,一直得益于政府多年来的扶持,,但是现在它更像一个政府后盾的西方高科技公司。它的经理人员是一流的,其领导人多年来一直学习来自IBM和其他美国咨询公司的建议。它已成为高度专业的公司,,其创新令人印象深刻。


华为2008年国际专利申请比任何其他公司都多。今年早些时候,它推出了世界上最薄的和最快的智能手机。有迹象显示,至少中国的民营企业已经严峻认识到知识产权,华为在知识产权中争斗,他不仅与跨国公司也与中兴通讯,这家同城竞争对手,中兴同样希望由一种低成本电信设备制造商向创造者性感的新消费产品转变。


中国还没有足够多的华为。但是它吸引了大量的聪明的年轻人们想去建立一个华为。每年另一波”海龟”------海外学习或工作过的人返回祖国。许多人有着在世界上最好的麻省理工学院和斯坦福大学的经历。许多人亲眼目睹硅谷的作品。事实上,硅谷老兵们已经建立了许多中国最具创新精神的公司,例如百度。


我们很难跟上变革步伐迅速的中国,旧的成本集约已经像中山装一样过时,下一步将是有趣的:中国必须创新或将慢下来。


本文来源:The Economist

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