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苹果地图事件与移动领域的军备竞赛

作者: 发表于:2012-10-26 苹果地图事件与移动领域的军备竞赛

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有关苹果新的地图程序存在明显缺陷,连纽约港的自由女神像都会消失不见的情况被各种报道披露之后,设在加利福尼亚山景城的苹果公司总部上下就开始充斥着一种为自己辩白的情绪。在苹果最新推出的iOS6操作系统中,默认的地图程序已经不再是谷歌地图,取而代之的是苹果自主研发的一个错误百出的新软件。在此次的更新之中,谷歌旗下的另一个流行应用软件YouTube也被苹果踢出门外了。

在这里有必要给那些不太了解此次地图事件的人普及一下相关背景知识:苹果在9月19日推出了自带新地图软件的操作系统iOS6。该系统是苹果旗下最新产品iphone5的默认系统,其他老版本系统也都可以升级到这一版本上来。据多方报道称,iphone5已经成为当前最为流行的苹果手机型号:9月21日开始发售后短短三天就卖出了500多万台,而苹果地图就自然成为了这些用户的默认地图软件。但是该软件存在的各种明显至极的错误,实在是让人不想笑都不行:拉斯维加斯被标上“融化城市”之名,火车站建在了水底下,甚至一些桥梁都变成了弯弯曲曲的样子。更是有人专门成立了网站Tumblr page来对新地图的各种错误进行吐槽,而wired.com甚至将该软件称为“地图终结者”。

地图软件是时下移动设备上最流行的应用程序之一,同时也是手机领域的军备竞赛中极富竞争力的一环。根据Opus研究机构的调查显示,今年地图类软件上的广告费用占到无线设备广告总投入的四分之一,大概25亿美元,远高于2010年10%的比例。根据美国互联网流量监测机构comScore的数据显示,网络三月份谷歌地图还是iTunes上第二流行的iPhone软件;而安卓手机中,谷歌地图则位列第三,仅排在安卓市场和谷歌搜索之后。

对于这样一个广受欢迎的谷歌功能软件,苹果选择了放弃的理由其实也好理解,尤其是当下安卓已经代替iOS成为了移动平台的第一操作系统。占据移动设备操作系统的头牌的安卓的智能机市场占有率达到了51%。科技新闻网站AllThingsD的报道称,苹果之所以选择抛弃谷歌地图,一部分原因是在于两家公司无法就安卓平台已推出,而iOS系统却还没有的语音方向导航达成一致。据了解协商细节的人士透露,苹果高层对谷歌试图争夺这一关键应用上的决定权而感到不满,而谷歌则希望在语音导航能够受到苹果较少的节制并使自己获得更多的关注度——这一点正是苹果所不愿接受的。

苹果和谷歌之间的恶劣关系是众所周知的。在沃尔特• 艾萨克森(Walter Isaacson)编写的苹果前执行总裁史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的个人传记中,可以发现乔布斯层指责谷歌是在窃取苹果操作系统的理念之后才发明的安卓系统。“如果需要的话,即使是拼尽临死前的最后一口气,即使是散尽苹果的400亿存款,我也要纠正这个错误。我要摧毁安卓,因为它是一个偷来的产品。为此即使是爆发核战争我也无所畏惧。”乔布斯在2010年发表过这样的言论。当时苹果刚刚就涉嫌侵犯其专利的多点触控功能起诉了安卓手机制造商HTC。人们普遍认为,谷歌才是诉讼的真正的目标。今年八月,苹果在与三星的诉讼中获胜并获得100亿美元的赔偿,而后者生产的安卓手机的世界销量是超过苹果iPhone的。

对于苹果来说,“选择开发自己的地图服务系统是一个明智的决定,”沃顿商学院运营和信息管理教授桑德拉·希尔(Shawndra Hill)说道。“这是每部智能机中必不可少的组成部分。” 沃顿商学院的市场营销学教授兼沃顿顾客行为分析中心主任彼得·费德(Peter Fader)则表示,虽然目前苹果地图是一个失败品,但日后对各种缺陷进行修复之后,也难保它不会有咸鱼翻身的一天。“这并不是一个问题。谷歌地图也不是完美的。如果人们对谷歌地图也像他们对待苹果地图那样细心纠错的话,他们也能找出许多问题来,”费得指出。“对于大量的iPhone用户而言,这不是什么事。他们知道日后情况会有所好转。如果人们真想用谷歌地图的话,他们是完全可以用的。苹果并没有封杀谷歌地图,只是不再将其列为手机的装机软件罢了。人们会忘记这件事的。要知道比这个不知道重要多少倍的‘天线门’事件不也已经被忘记了么?”

费得这里所说的是,2010年iphone4中的天线设计缺陷事件。苹果为减小手机的尺寸而选择了包裹天线的设计,但是人们的手在拿手机时就会阻碍信号的接受。技术部门最终放弃了边框天线设计,转而开发了新的软件修复方案。很多情况下,人们对高新科技产品的缺陷有着更高的包容度,因为“他们会预见到这些新产品会有各种各样的小毛病,”费得说道,但对于电影或是书本这样的消费品情况就不同了,因此这些产品的销量会降得非常快。

当乔布斯为天线设计缺陷道歉的时候,有人指责他在声明中提到竞争对手的智能机那里也有类似的问题。现任CEO蒂姆•库克(Tim Cook)在涉及地图问题的一份声明中推荐用户在苹果地图得到有效改善前选择下载使用的软件中既包括了MapQuest和微软的Bing,也包括了谷歌地图。

孰胜孰负

沃顿专家表示,在此地的地图事件中,苹果和谷歌两家都是胜者,同时也都是输家。在短期内,原计划在年末完成iOS地图应用开发的谷歌损失了数以百万计的用户。与此同时,尽管新地图恶评如潮,iphone5的销售情况依然保持着强力的势头。

谷歌地图在iOS设备,例如苹果手机,ipad和ipod touch上将不再像以前那样常见了。当用户使用例如yelp这样的程序需要使用地图功能时,它们就会自动连接到苹果地图上去。如果想登陆谷歌地图的话,用户就需要单独通过搜索引擎重新输入地址来进行搜索。如果用户不愿意多花这费精力的话,谷歌在地图周边搜索功能上就无可避免的会遭受相应损失。而据苹果的消息,到目前为止,已经有将近一亿人下载了iOS6系统。

不过,对于谷歌而言,好消息就在于苹果的最新举措会对它的企业形象造成不利影响。“这次事件中谷歌更像一个受害者,而苹果则更像一个恶霸。”费得说道。“从公共关系的角度出发,苹果(显得)邪恶和贪婪”,丝毫不顾及谷歌地图为用户所喜爱的这么一个事实就将其一脚踢开。“我认为苹果公司确实是失误了。如果仅是为了些许政治因素就与谷歌分道扬镳的话,就显得太愚蠢了。这次的事很大程度上是在向谷歌和客户发出这么一个信号,就是我们(苹果公司)有我们自己就够了。”

不管苹果抛弃谷歌究竟是出于私人恩怨还是商业纠纷,亦或是兼而有之,发布带有瑕疵的产品对它来说都是一个风险。但是幸运的是,地图搜索只是iOS6的诸多功能之一。据沃顿商学院运营与信息管理学教授埃瑞克·克莱蒙斯(Eric Clemons)的说法,企业可以通过捆绑的方式推广某种低劣品,因为这样的话用户要选用其他产品时就不得不花费额外的精力。举例来说,微软在当初推广Excel时,人们普遍认为Excel要比Lotus123差很多。但是因为与其他软件捆绑销售的缘故,Excel还是被广泛普及了,Clemons说道。因此,出于对苹果手机其他软件应用的喜爱,苹果用户也会不得不忍受苹果地图。“没有人会因为这个原因就放弃苹果手机,转而去使用安卓的。”克莱蒙斯表示。

地图的价值

克莱蒙斯表示,苹果公司这次走的跌跌撞撞,但是我们不能想当然的认为谷歌地图就是无法被超越的。“要知道,当年没有人认为有地图软件能赶超Map Quest。谷歌是可以被超越的。”可以肯定的是,谷歌确实有领先优势:据《大西洋月刊》9月6日的一篇文章报道,为了将大街小巷和各种地标纳入街景功能,谷歌的取景车已经载着镜头跑了将近五百万英里。在陈述被iOS抛弃所会带来的损失时,该搜索巨头称谷歌地图是“最全面,最准确且最易于使用的地图。我们的目标是,不管是什么设备,什么浏览器或是什么操作系统,我们要让所有需要地图的人都能用到谷歌地图。”

那么为什么苹果要抛弃谷歌地图呢?《纽约时报》的个人技术专栏作家大卫·伯格(David Pogue)在9月26日的专栏中写道:“你每次使用谷歌地图的时候,你的手机都会向谷歌发送数据。这些信息——你是如何使用地图的,你要去哪里,哪些道路是实际存在的——都是非常宝贵的,都能用来提高地图准确性,并且具有很高的商业价值。”伯格表示,谷歌并没有像为安卓系统那样为苹果手机提供语音导航这样至关重要的功能。这就是为什么当合约到期时苹果会果断拒绝续签的原因。

与此同时,消费者在网上也表达了自己的强烈不满。“之所以会怨声四起,其原因有很多。谷歌很受欢迎是一方面。同时,我也怀疑谷歌有着自己的水军,当自己处于不利地位的时候这些水军就会在网上传播不满的情绪。”克莱蒙斯说道。苹果表示,随着越来越多的用户使用苹果地图,本地搜索的准确度会大大上升。克莱蒙斯建议称,“他们有很多改进的途径,例如修改界面来缩短用户等待时间,或是简化当前位置与目的地之间的导航路线,”“苹果地图不需要全面超越谷歌地图,它只需要做的差不多就可以了。”

克莱蒙斯指出,苹果通过放弃谷歌而达到了两项目标:“它既保护了用户的隐私,同时也杜绝了谷歌获取用户的个人活动、地理位置和个人兴趣的可能,而这两点都为谷歌带来商业优势。”智能机上地图这样的流行应用并不是所谓的“杀手级应用”,像谷歌这样的数据寄生虫方属此列。”

克莱蒙斯表示,尽管地图不准确,但如果苹果公司不对用户进行跟踪的承诺会使得更多的人放弃谷歌地图。“苹果可以宣称,‘我们的地图尊重你们的隐私。’”谷歌的大部分利润来自广告,所以对用户的跟踪就显得至关重要,但这无疑就造成了对隐私的侵犯,克莱蒙斯补充说道。“谷歌投送广告不仅仅基于搜索功能,你在网上所做的一切都会为其所用。”与之相反,苹果的大部分的业务利润来自于Mac电脑以及iPhone,iPad,iPod和iPod Touch设备的销售。苹果公司的财政状况使得它能够放弃这一获利途径,从而赢得消费者的信任。

事实上,据民主与技术中心十月一号的一篇文章报道称,当所有人的注意力都被地图所吸引的时候,iOS6的新特性:对隐私保护功能的增强就被人们所忽视了。“对上周的iOS6发布而言,‘大新闻’是苹果抛弃了谷歌,而iOS6对隐私功能的改善却被掩埋在各种喧嚣之声中了,”该组织表示。“许多(我们)所支持的变动都新版本中都有体现,包括让用户在隐私设置中对个人位置和选项显著度上有着更大的选择权。”

但专家表示,不管是iOS、安卓还是Windows,最终促使用户选择特定智能机的决定因素还在于系统的整体普及度。举例来说,对于拥有好几件苹果设备的用户来说,他们很难转而使用安卓系统,因为他们的很多设备都是iOS系统的。“占据手机市场的秘诀是什么?答案绝不是装在手机中的某个特别的应用,而在于用于安装软件应用的系统的普及度,”费得说道。“谷歌和安卓有着明显优势的原因在于他们各自有着众多合作的生产商。长期来看,苹果很难与之相抗衡,这才是关键所在。是普及度决定了应用,而并不是应用决定了普及度。”他在最后又补充道,“这就是这场战役胜负的关键所在。”

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