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投资巨大的美国高速铁路网

作者: 发表于:2012-09-03 投资巨大的美国高速铁路网

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想象一下,利用一个将东北地区所有主要城市都连接了起来的最先进的高速运输网络,只需37分钟,你就可以从费城到达纽约,从波士顿到华盛顿特区也不过只需3小时的时间,从本质上来说,这将是一个以铁路为中心的“超级经济地区”(economic mega-region)。

这还只是美国铁路公司(Amtrak)雄心勃勃的“东北走廊”(Northeast Corridor)——连接波士顿和华盛顿特区的铁路线——高速铁路新计划背后的部分承诺(东北走廊为美国最繁忙的一条铁路线,其载客量与发车频率比美国其他任何铁路线都更高,其主要线路穿越人口稠密的波士顿和华盛顿特区之间的城市群。——译者注)。按这个计划,这个地区现有的老旧而且拥挤的基础设施,将被与全世界最先进的铁路系统相同的铁路网络所取代。据美国铁路公司称,这个将于2040年完工的项目,将在未来数十年中为这一地区的经济可行性提供保障,并巩固这一地区作为美国一个最重要商业区的地位。

对很多观察人士来说,从理论上来看,这个计划听上去确实很美妙。但只有一个问题,那就是成本。数年来因为不能盈利而饱受批评的美国铁路公司也承认,这个最新愿景需耗费令人瞠目的1,510亿美元,其中的大部分都来自政府提供的资金。在联邦政府正在为兑现社会保障计划(Social Security)和联邦医疗保险计划(Medicare)等应得权益计划的诺言而苦苦寻求各种途径的时候,这个投资规模确实是个巨大的代价。

然而,美国铁路公司的高管们认为,就像全球所有地区在高速铁路上的投资一样,事实将证明,美国的这项投资也是很值得的。沃顿商学院和宾夕法尼亚大学有专家认为,确切地说,这个庞大的项目的确拥有巨大的经济潜力,从长远观点看,这个项目有助于复兴当地经济、改善就业数据,并为该走廊带来更大的生产力,与此同时,还能减缓超负荷的公路和空域承负的压力。他们认为,这些论据已经被英国高速铁路最近取得的成功证实,此外,加利福尼亚州高速铁路的支持者还利用这些证据,在7月初赢得了政府对投资数十亿美元在洛杉矶和旧金山之间建设高速铁路计划的批准。

与此同时,这些专家还认为,要想预测这类项目的经济效益,并没有什么便捷的方法。这是因为涉及到高速铁路项目时,很显然,“经济效益”很难界定——为任何高速铁路项目寻找推销说辞,几乎就像建设这样一个项目一样困难。

“(美国铁路公司这一)项目的好处是相当多样化的。”宾夕法尼亚大学设计学院(School of Design)城市和地区规划实习教授罗伯特·亚罗(Robert Yaro)谈到。“我们并不是建设这类项目的第一个国家,实际上,几乎每个主要工业化国家都已经改善了这类设施。但是,其经济效益确实很难查明。它们的范围非常广泛,而且非常分散。”

“只是凭借乐观的成本效益比,你很难让人们确信一个项目是值得建设的。大部分人都很难看到那些东西。”沃顿商学院商业经济与公共政策名誉教授布鲁斯·艾伦(W. Bruce Allen)谈到。举例来说,“如果你试图告诉(某些人),所谓的‘时间收益’(time benefits)确实值这么多钱,那么,他们便会问你:‘那好,可我能看见吗?那个收益是真实的金钱吗?’” 艾伦谈到,尽管高速铁路会显著缩短人们的通勤时间,但对普通公众来说,“节约的时间”和“增加的生产力”等因素并不是“真实”的金钱——其结果是,掌管金钱的政界人士同样也不认为那是真实的金钱。

一个“促成者”

但是,已花费数年时间研究全球铁路系统的艾伦谈到,他确信,就像洛杉矶和旧金山之间的高速铁路计划承诺的那样,美国铁路公司提出的高速铁路项目计划,能够为该走廊的商业运作方式带来真正的革命。不过,他也补充谈到,大部分美国人对此可能都心存疑虑,很多政界人士也对公共资金的这种巨大支出表现出了合乎情理的关切。此外,2011年在中国温州发生的高速铁路撞车等事件也表明,这种先进的铁路系统并不能避免悲剧的发生。

“我们知道,这个项目能带来很多种好处,毫无疑问,其中之一便是,劳动人口有了在更多的市场寻找更多工作机会的新途径。”宾夕法尼亚大学设计学院院长、基德莫尔-奥因斯-梅里尔建筑设计事务所(Skidmore Owings & Merrill LLP)负责城市设计和规划业务的合伙人玛丽莲·乔丹·泰勒(Marilyn Jordan Taylor)谈到。“它将为人们创造就业的流动性,而他们无需被迫搬迁。”

与亚罗在宾夕法尼亚大学的高速铁路研讨班共同授课的泰勒,并不是根据她对交通运输业数年的研究得出这个判断的。事实上,是来自她的学生提出的证据以及来自包括英国在内的海外研究者的成果,让她确证了这一观点,她的学生最近完成的一份关于高速铁路的报告,对人们了解美国铁路公司的长期愿景颇有帮助。

亚罗谈到,伦敦大学学院(University College in London)的著名交通运输专家彼得·霍尔爵士(Peter Hall)用数年的时间研究了英国各个高速铁路项目对这个国家产生的影响。霍尔的研究成果表明,人们确实无法否认这些项目的影响:英国的高速铁路既为沿线的工人创造了新机会,也为铁路服务的城市和城镇带来了新机会。“霍尔研究了因为高速铁路而变得与伦敦‘更近’的城市获得的好处。”他谈到。“结果颇具戏剧性——尽管不是每个城市都一样,但几乎每个城市都受到了显著影响。这些城市获得的好处包括就业数据、住房出租率以及员工薪酬水平的改善。所以,结论是,高速铁路实际上是个‘促成者’。虽然它不能确保这些地方发生彻底转变,但它的确能让这些地方发生改变。在大多数情况下,它也确实实现了这样的转变。”

部分因为以往项目取得的成功,现在,英国正在向所谓的HS2项目进发,该项目旨在将伦敦与包括伯明翰在内的中部城市更紧密地连接到一起。“英国与美国一样,也是最后制订高速铁路计划的发达国家,尽管他们将这一系统是连接伦敦和中部城市能效最高的方式当作理由,不过建设这个项目的主要理由则在于将中部城市拉进伦敦商业圈,从而改善其经济状况。”泰勒谈到。“这是美国的东北地区,纽约就在这个地区,而这个城市一直都位居全球最重要的10个经济城市之列,此外,这个地区还有波士顿和华盛顿特区。如果我们能在这个地区提供高速铁路服务,那么,费城的经济就能与纽约的经济更紧密地联合起来,并给这两个城市都带来好处。”

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