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日渐式微的工会对工人和企业意味着什么?

作者:沃顿知识在线 发表于:2012-06-22 日渐式微的工会对工人和企业意味着什么?

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在美国商界和政界,工会长期以来都是一支强大的力量。但是最近几十年来,随着会员队伍的萎缩,工会的影响力一直在急剧衰退。除了工会尚能保持令人敬畏地位的少数几个行业——其中就包括航空业,最近,全美航空公司(US Airways)与美国航空公司(American Airlines)的合并,就得到了来自美国工会界的支持个促进——之外,其他行业工会的力量和影响力的衰退可能还会继续。“在大部分工作场所,工会的力量和影响力已经衰退到了无足轻重的地步。”沃顿商学院人力资源中心(Center for Human Resources)主任、管理学教授彼得·卡普利(Peter Cappelli)谈到。然而,工会没有专注于扩张,相反,他们只是试图将每年丧失的领地减少到最低限度,他表示,“无论在哪个方面,他们在继续保留契约安排的权利方面都步履维艰。”

工会会员的统计数字也证明了这一趋势。美国劳动统计局(Bureau of Labor Statistics)的统计数字显示,2011年,美国有11.8%的工薪工作者——也就是1,480万人——是工会会员,这一数字低于1983年1,770万人——占工薪工作者20.1%——的水平。但是,这还是包括了公共部门会员队伍在内的数字。而在私营部门,工会会员数量的减少则更为显著,只有6.9%——即720万人——是工会会员,比20世纪50年的水平减少了大约三分之一。“工会的声音已经不能被视为一个重要群体的声音了。”沃顿学院法律研究与商业道德教授詹尼斯·贝尔雷斯(Janice Bellace)谈到。“即便他们的观点得到了大多数工人的支持,人们也很容易认为这些人是个小群体,在其中拥有特殊利益。”

工会力量的衰减对美国的劳动力市场产生了深远的影响。沃顿商学院管理学教授马修·比德维尔(Matthew Bidwell)进行的研究表明,工会化水平的降低,与员工任期的缩短密切相关,而员工任期的缩短则造成了更高的人员更替率。至于说这种变化对员工来说会产生正面效益(员工通过转换工作来寻求更好的机会)还是负面作用(长期工作的员工在现有工作单位升职的机会更少)尚不清楚。但是,无论员工为此会受到怎样的影响,这一趋势对于企业都具有重要的意义,其中就包括员工的培训和聘用。

其他研究表明,工会的衰退和收入差距的扩大有关。哈佛大学和华盛顿大学去年发表的研究成果显示,在美国,从1973年到2007年,私营部门工会会员数量的减少,是导致同期收入不平等恶化的的重要原因。

“工会对非工会员工的收入也有影响,因为有些雇主此前会担心工会化的压力,所以,他们将员工薪水提高到了与工会要求相匹配的水平。”华盛顿大学的社会学教授、该项研究的合作者杰克·罗森菲尔德(Jake Rosenfeld)谈到。“工会在工作场所建立了人们认为恰当而且公平的工资标准,而非工会员工则能从中受益。就解决收入不平等的问题而言,很难想象除了生气勃勃的劳工运动以外还有其他什么途径。”

此外,工会的衰退也产生了政治影响。当然,工会依然拥有政治力量。“从绝对数量来看,依然有很多人是工会会员,所以,他们仍然拥有很强的势力。”卡普利谈到。“他们可以发动选民登记动员,同时,他们也可以帮助人们退出选举——所以说,他们依然是选举中的一股力量。”但是,罗森菲尔德也指出,私营部门工会会员的减少对投票模式的影响则大得多。他在2010年发表的研究成果显示,私营部门工会会员的投票预测概率,比非工会会员的类似员工高6.7%。从投票人数的增长来看,私营部门工会对员工投票可能性的推动力度,要远远强于公共部门工会对会员的推动。他还指出,随着工会会员数量的减少,美国工人阶层对政治过程的参与度也可能会同时降低。“就(政治捐款)而言,工会永远无法与公司匹敌,所以,他们会在人员的数量上与公司展开竞争。”罗森菲尔德谈到,“但这种现象已经日渐式微了。”

另外,还有证据表明,工会会增加工人理解和充分利用自己在现行法律中享受的那些权利的可能性。“研究表明,工会会员可能听说过而且也清楚《家庭医疗休假法》(Family Medical Leave Act,简称FMLA)赋予自己的权利都是什么,所以,他们更可能参与失业保险计划,这可能就是因为工会给他们提供过信息。”明尼苏达大学(University of Minnesota)卡尔森管理学院(Carlson School of Management)的约翰·巴德(John Budd)教授谈到。“工会确实让劳动法更具效力了。”

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