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联合利华的吉斯•克鲁索夫分享全球领导者经验

作者:沃顿知识在线 发表于:2012-06-22 联合利华的吉斯•克鲁索夫分享全球领导者经验

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吉斯-克鲁索夫称自己在20世纪90年代应聘联合利华的工作时显得有点傲慢。他对自己的职业发展道路很明确,而且在和面试官谈话时,对自己的职业理想直言不讳。“我告诉他们,我想在公司里做四年的市场营销,然后再做两年销售,接下来就去国外工作,比如中国、南非、印度尼西亚或巴西,”克鲁索夫在最近的沃顿商学院领导力讲座期间说道。“‘我会告诉[他们]我想从这家公司得到什么,’我在进入这家公司时对自己这么说。我承认自己有点天真。”

但是,联合利华的高管很欣赏克鲁索夫的这种精神,并在1993年2月正式聘用克罗索夫。“六年之后,我前往南非”领导联合利华在该地区的业务,他指出,“你必须知道你想要什么。如果公司明确了你的目标,公司就能够更好地帮助你实现目标。”

2011年,克鲁索夫被任命为联合利华北美区总裁,由于工作地点位于美国,他认为自己在负责公司最重要的市场,以及这个市场的相应挑战。“大家喜欢讨论中国、印度或巴西市场,”克鲁索夫说道,他是荷兰籍人士,荷兰是联合利华食品公司的诞生地。“但是如果你在欧洲长大,就经常会听到人们议论关于美国梦的一切。”

“这里是美国,我们必须要打破常规,”他补充道,“这里的智力资本与别不同。谷歌、亚马逊及苹果都在美国。这就是我想要为公司在这里开拓业务的原因。”

克鲁索夫表示,他的工作激情一直是他前进的动力。这点的确是无可替代的,他指出,而且事实上,工作激情应当是每个人为公司效力的主要原因。“你进入一家公司,你要问自己的最重要的一个问题是,你该怎样为公司提升价值,”克鲁索夫说道。新员工应当感到兴奋,他补充道,而且应当确信他或她特别适合公司。“无论在哪里,如果感觉这里是你想要效力的地方,那么所有的感觉都会对路。”

工作激情能够实现进步,克鲁索夫说道,领导者必须营造并且在员工当中推动这种激情氛围。未必每个决策都是正确的,但是只要员工对公司未来保持乐观,这种氛围就能够帮助推动公司朝着正确的方向前进。

从油类原料到放眼全球

克罗索夫追溯了联合利华的起源并提举了一个实例,证明所在公司值得炫耀之处。联合利华拥有200年的历史,以销售香皂和代黄油等产品为主,后者是在1929年和联合利华合并的,并不是因为两者所在行业相同,而是因为两家公司都依赖于相同的原料制品,即某些油类制品。

联合利华英国公司的主打产品是保健品。对于公司创始人而言,此种产品不只是生意,而是一份使命。公司是制造香皂和其它清洁用品起家的。“但是,关键因素不只是品牌,而是质量。必须要确保的是,公司对社会是产生积极影响的。”

同时,公司的荷兰创始人想要推出一种优质健康的黄油替代品。此种想法缘起于拿破仑时代,当时,拿破仑军队的军费大部分用于价格昂贵的面包和黄油。荷兰公司发现,可以通过食用油制作一种代黄油产品,此种产品不仅更富有营养,而且造价更低。

但是,两家公司发现,他们相互在竞标产品所需的同种油类原料,而且其他企业并未对这种原料善加利用。两家公司的竞争势均力敌,其结果是导致产品价格上涨。“1929年,[两家公司]以合并告终,而当时正值大萧条[开始]之际,”克鲁索夫说道,“但是他们知道自己获得了合适的产品,并且开始在全球范围进行推广。”

他补充道,联合利华这家公司目前仍然主推保健品和食品。如今,公司市值509亿美元,但是公司仍然胸怀壮志,力求为全球70亿人民提供产品。“让我们感到自豪的是,全球每天有20亿人民在使用我们的产品,”克鲁索夫说道。“为这样的公司做事令人感到激动,我们的产品遍及天下,而且时至今日,公司仍在寻求新的业务增长点。”

这是克鲁索夫在联合利华的第四个驻外任职,每次任职都会给他带来关于领导力的全新经验。他在南非市场任职时,正值纳尔逊-曼德拉任期届满。当时,有人怀疑民主是否能在该国继续下去。克鲁索夫在约翰内斯堡的一次政治集会上发表了对政治环境的看法。“南非有10万人口,曼德拉正在将其政权移交给接班人[塔博]麦贝克,”克鲁索夫回忆道,“你可以感受到,[曼德拉的]领导力带来的影响及变革。这是需要耐心和奉献精神的。”

接下来,克鲁索夫接管中国市场,“在那里,一切都在蓬勃发展,”中国人刚开始形成美国式思维,想让下一代能比他们拥有更好的生活,他指出并补充道,在中国,领导层使用价值观作为榜样,将良好意图摆在贪欲之前,并让人们追随标杆。

在此之后,他前往巴西开拓市场。“那里给我带来另一种文化冲击,”克鲁索夫发现,巴西人的工作和生活基本围绕着社区和家庭。他了解到,领导者必须关注周围的所有人,必须了解如何让他们融入到公司发展当中。

克鲁索夫在担任现在的职位期间,让他大开眼界的事情是,班-杰里冰淇淋公司的创始人之一的儿子杰里-格林菲尔德在“占领华尔街”游行中被捕,这家公司目前由联合利华拥有。格林菲尔德和联合创始人本-科恩两人力挺“占领华尔街”运动,此举让该冰淇淋品牌的母公司陷入窘境。“但是,当你想到本-杰里是一个品牌时,你想到的不仅仅是最美味的冰淇淋,而且也传递了社会使命,”克鲁索夫指出,“杰里对能够让产品保持社会价值感到骄傲。作为领导者,你该如何看待此事?事实上,这给我们经营企业的人传递了很好的信息。”

在本-杰里网站上有一页展示了一头卡通奶牛,这头奶牛举着写有“占领”字样的牌子,标题下方写有一段文字,表达与抗议者团结一致的态度。这段文字内容是“致占领者:我们挺你们。”公司决定不干预科恩和格林菲尔德的行动,“这让人们对联合利华的领导者充满好感,”克鲁索夫说道,“你必须给你的人员以空间,特别是那些有着创意思想的人员。他们可以培养重要的工作激情,而且最终人人都将成长。”

本文由沃顿知识在线授权刊登。

 

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