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颠覆自我

作者:惠特尼•约翰逊(Whitney Johnson) 发表于:2012-01-06 颠覆自我

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“你确定你现在没有做错?”

我刚刚向一个最好的朋友宣布,我打算辞去7位数收入的工作,离开华尔街。

“是的,我确定。”但我真的确定吗?

多年前,我揣着音乐专业的学位,和当时刚开始攻读博士的丈夫一起搬到纽约市。我的第一份工作,也是我能找到的最好工作,就是在一家经纪行做秘书。我每周工作70-80小时,晚上还去读商务课程,一心想要成为职业人士。终于,我换了环境,进入了投资银行业。在我决定离开华尔街时,我已经是美林证券(Merrill Lynch)拉丁美洲高级媒体和电信分析师,也是该领域的顶尖分析师。

我离开华尔街,不仅失去了丰厚的收入,也失去了一定的权威和权力。我花了十几年时间,培养与拉丁美洲商界领袖的关系,他们中不乏《福布斯》排行榜上的亿万富翁。这些富有影响力的人物阅读我的研究报告,与我进行会谈,引用我的观点,有时甚至害怕我会调低他们的股票评级。

尽管存在巨大的职业风险和财务风险(我是家里的主要经济支柱),但是,是时候离开我安逸的栖身之处,做一个创业者了。是时候颠覆自我了。我们一般都把颠覆定义为最终改变了一个行业的低端产品或服务。但我发现,颠覆的规则同样适用于个人。或者,正如思想领袖珍妮弗·泽特尔(Jennifer Sertl)所写的:“说到底,创新始于内心。”

回顾职业变动后的六年时间,我从自我颠覆轨迹中总结了一些经验教训:

如果你感到害怕、寂寞,你走的路很可能是对的。

“颠覆性创新”已成为行业流行语。我们都想创立一个颠覆性公司,或投资一些颠覆性项目,但现实情况是,低端市场上的创新或根本还没有市场的创新并不那么迷人。这就跟你考虑在职业中期进行自我颠覆一样。你可能失去地位和影响力,甚至非常有可能失去稳定的经济来源。于是,就有了“创新者的窘境”(Innovator's Dilemma):无论你创新与否,都有可能向下流动。

我一开始是华尔街的销售助理,这个起点无疑是很低的,虽然并不是毫无前途可言,但秘书工作可不是能自吹自擂的资本。事实上,我还记得我成为一名分析师后与两位常春藤毕业生的对话。他们问起我的背景,而我害怕让他们知道我起步那么普通。实施颠覆性战略并不能保证我一定能进入投资银行业,但我的机会还是增加了。同样应该注意的是,早期对自我颠覆的害怕,与职业中期风险增加带来的惊险感相比,不值一提。

你对接下来会发生什么一无所知

由于颠覆性创新寻找的是尚未界定的市场,一开始我们不可能知道机会。克莱顿·克里斯滕森(Clayton Christensen)这样写道:“你能知道的就是,颠覆性创新的市场不可预测,因此你进入市场的最初战略可能是错误的。”正如著名的天使投资人戴夫·麦克卢尔(Dave McClure)在微博上所写的:“尊敬的风险投资人/天使投资人:如果你要求不成熟的新兴企业预测收入,那你就是在浪费他们的时间。别这样做了。”

传统规划方法同样不适用于个人层面;颠覆要求的是发现驱动型规划。例如,2005年我离开华尔街时,正在写一本儿童书,以及宣传一部关于拉丁美洲足球的电视纪录片:但都不为人所知。然后,我开始写我的“敢于梦想”(Dare to Dream)专栏,撰写了十几份商业计划,还和我丈夫一起办了份杂志。这份杂志开始很成功,但最终还是失败了。在此期间,我在为教堂事务做义工时,结识了克里斯滕森教授。因为这次的相识,我最终成为了玫瑰园咨询公司(Rose Park Advisors)的合伙创始人,并创立了“颠覆性创新基金”(Disruptive Innovation Fund)。

虽然这是一条令人不安又难以预测的道路,但大多数人都跟你一样。哥伦比亚大学(Columbia University)的阿马尔·比德(Amar V. Bhide)教授曾指出,所有成功的新公司中,90%的成功不是由公司创始人最初制定的战略带来的。麦克卢尔的话可以改为:“尊敬的你。如果你想预测自我颠覆后会是什么样,那你就是在浪费自己的时间。别这样做。”

抛开你一直依赖的绩效指标

克里斯滕森写道:“一个颠覆性创新必须衡量绩效的不同特性,而不是现有价值网络中的特性。”几乎所有人都会在生命中的某个时刻,审视自己的生活轨迹,以及考虑生活核心。我们通常称之为中年危机,但更多时候不就是在重新思考哪些绩效特性更重要吗?在职业早期,你的衡量指标可能是金钱或名声,但现在你想要更多的自主、灵活性、权威,或想要对世界产生积极的影响。这些需要你使用不同的成功指标。如果我2005年离开华尔街后,仍然以挣钱多少来衡量成功,那我就是不折不扣的失败者。但如果我以之后几年所取得的进步来衡量——学习、发展、建立新东西、做善事——我可以说自己的表现是成功的。衡量仍然很难,但正如社交媒体专家利兹·斯特劳斯(Liz Strauss)所说的:“要让全世界召开一次会议来评定你的价值,那是不可能的。那个决定只有你自己来做。”

如果你追求的是一条颠覆性道路,成功几率就会增加

克里斯滕森在分析磁盘驱动器行业时发现(这在《创新者的窘境》一书中讨论过,而且也是我们投资的基础),通过新市场来寻求增长,和进入现有市场来寻求增长,前者成功的几率要高出6倍,赢利机会要高出20倍。这有悖于我们的直觉,不是吗?当我们进入一个别人都不想进入的领域,虽然机会范围看起来有限,但成功几率实际上增加了。

有人指出,说我的颠覆性轨迹是沿着表示成功的y轴笔直上行,那是极不准确的。但这确实是一个好的判断;事实上,我不认为还可以做出其他的判断。或许你也准备进行自我颠覆。也许你是因为裁员而不得不这样做,或者新技术的采用让你不再重要。但我觉得,你们大多数人决定自我颠覆并不只是因为这些,还有更深层的原因。跟我一样,你可能也希望自己的生活有更多的变化。当你放弃能预见的未来,转向一个更加难料的轨迹时,你有时会感到孤单、害怕,甚至穷困。但当你面对自己的创新者窘境时,成功的可能性和广度就会大大增加。

我们用大量的广告时间去建立颠覆性产品和服务,去收购和/或投资颠覆性公司,我们应该这样做。因为它们是重要的经济增长引擎。但是,最被忽视的增长引擎是个人。如果你真的想推动世界前进,那就先从自己的内心开始,颠覆自我。 

惠特尼·约翰逊,克莱顿·克里斯滕森创办的投资机构玫瑰园咨询公司创始合伙人。她的新书Dare-Dream-Do: Remarkable Things Happen When You Dare to Dream即将出版(Bibliomotion出版公司,2012年5月)。她的推特号是@johnsonwhitney。 

翻译:葛晓红

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读者评论

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  • 倪东雷

    倪东雷:

    如何颠覆自己!

    ( 2012年07月 )回复(0)

    • 烟雨江南

      烟雨江南:

      颠覆自我,在创新中开拓人生别样的精彩!

      ( 2012年02月 )回复(0)

      • 瓦力

        瓦力:

        认同此观点。颠覆自己

        ( 2012年02月 )回复(0)

        • 张万朋

          张万朋:

          颠覆,或言创建。 难以预言的个人潜力

          ( 2012年02月 )回复(0)

          • 吴积凤

            吴积凤:

            颠覆自我,继续前行!

            ( 2012年02月 )回复(0)

            • 吴积凤

              吴积凤:

              很有帮助!在人的一生当中确实会经历价值观的调整和重新评估,这是最痛苦的事情。“当你放弃能预见的未来,转向一个更加难料的轨迹时,你有时会感到孤单、害怕,甚至穷困。但当你面对自己的创新者窘境时,成功的可能性和广度就会大大增加。”

              ( 2012年02月 )回复(0)

              • ham

                ham:

                如果你感到害怕、寂寞,你走的路很可能是对的。

                ( 2012年01月 )回复(0)

                • 叶敦明

                  叶敦明:

                  创新,创心,创造更为开阔的心界。

                  ( 2012年01月 )回复(0)

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