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如何让一线流程改进持续下去

作者:布拉德•鲍尔(Brad Power) 发表于:2012-01-02 如何让一线流程改进持续下去

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尽管一线流程改进保证了公司正常运营,但要想持续实现这样的改进却很难。为什么?我们来看看特艺集团(Technicolor)的例子。

诺曼·博德克(Norman Bodek)和查克·约克(Chuck Yorke)在探讨一线建言制度的著作All You Gotta Do Is Ask中,专门提到了这家DVD制造商。他们在书中讲到,特艺的每位员工每个月都要贡献两条流程改进建议。这听起来像是维持流程改进项目的一个不错方法。于是,我和这两位作者以及特艺的几名员工取得了联系,想知道他们目前进展如何。他们的回答呢?该项目差不多已经终止了。

怎么回事?

2002年,“精益教父”诺曼·博德克来到特艺的密歇根工厂,指导工厂领导人实施一线建言流程。管理人员花了大量时间在车间观察诺曼如何询问员工的工作,又如何向他们征询建议。高层管理团队学会了如何在车间安排自己的时间,以及如何倾听。

博德克离开后,特艺集团的组织发展经理约克接管了建言制度。但是,当时却没什么活动,一直到6个月后,运营副总裁迈克·卡罗尔(Mike Karol)要求管理人员都要担负起这个责任。有些部门开始进行尝试,有些部门则提出了一些有见地的想法,让大家兴奋不已。为了保持大家的激情,部门领导举办了竞赛、比萨派对,还创建了其他一些奖项。一些管理人员强调了这些想法的重要性,正是有了这些想法,工厂成功度过了视频技术从VHS向DVD转型,以及工作量输给其他工厂的艰难时期。此外,公司的新员工入职项目也融入了精益理念和名为“特艺改进流程”的建言制度。

结果非常喜人,至少从员工提出的建议数量来看是如此。2003年,也就是项目实施第一年,员工共提出了5,000条建议。3年后,更是达到了2万条。显然,特艺改进流程在引导员工积极改进工作方面起到了关键作用。密歇根工厂也因为该项目受到了集团的嘉奖。

如果故事就此结束,我们就有了一个有关一线员工积极参与的典型成功案例。员工可以在工作中提些建议,并实施一些小变革。他们的工作改善了,成本降低了,客户满意度也提高了。还有两个更重要、更深层的收益:企业养成了流程改进的习惯,员工满意度持续提高。特艺集团沿着这条行之有效的道路,培养出了高度敬业、积极主动、富有成效、热爱工作的员工。自然减员现象减少了,员工再培训成本也降低了。

然而,特艺集团并没能保持这样的势头。2006年后,特艺减少了对一线流程改进的关注和投入。这或许是因为它度过了从VHS向DVD技术转型的最艰难时期。或者是因为查克·约克等关键倡导人离开了公司。更为根本的原因,可能在于特艺管理层的态度。他们追求自动化,并将生产转移到墨西哥以保持竞争力,而不是鼓励和培养密歇根的员工。

与特艺精益教练杰米·弗林奇鲍(Jamie Flinchbaugh)交谈后,我们得出了另外一种解释。一线员工总是拥有大量改进工作的想法。要想大家持续关注工作改进,关键在于管理人员。公司要发展,得靠管理人员花时间去询问一线员工的想法,并帮助他们实现所期待的变革。管理人员应该召开会议,收集员工的抱怨、问题和建议,并做出回应。他们还应该下车间,问工人自己能为他们做些什么,以改进工作。特艺的一线员工非常喜欢这样,但只有少数管理人员认为自己应该这样做。许多管理人员之所以这样做,是因为迈克·卡罗尔要求他们这么做。事实上,他们觉得这纯属额外工作。

因此,一线流程改进能否持续,取决于还有其他什么工作在争夺管理人员稀缺的时间。管理人员应该相信投入时间去酝酿一线流程改进是值得的。他们几乎总是有更多的动力去做自己的本职工作——而不是帮助一线员工,他们这样做也很自然。管理人员待在自己办公室总是更容易。他们是要成为个人贡献者,通过依靠自身解决问题来增加价值。大多数管理人员之所以能脱颖而出,是因为他们比同事做事更快、更好,会发号施令、施加控制,而不是因为他们指导并帮助其他人解决问题。

从长远来看,一种自然的趋势是,改进活动会被日常工作压力所取代。要想持续关注,管理人员必须认识到流程改进所带来的成本节约和效率提升。一线改进活动可以通过一些机制来加以激发。这些机制鼓励管理人员抽出时间和工人交流,讨论流程改进问题。我发现许多机制都很有效,如用积分榜来记录结果,每天召集员工讨论改进问题,举办周会等。 

布拉德·鲍尔,流程创新方面的顾问和研究人员。他当前的研究重点是如何持续关注流程管理。目前,他与精益企业研究所(Lean Enterprise Institute)联合开展研究。 

翻译:钱峰

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读者评论

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  • ham

    ham:

    公司要发展,得靠管理人员花时间去询问一线员工的想法,并帮助他们实现所期待的变革。管理人员应该召开会议,收集员工的抱怨、问题和建议,并做出回应。他们还应该下车间,问工人自己能为他们做些什么,以改进工作。特艺的一线员工非常喜欢这样,但只有少数管理人员认为自己应该这样做。许多管理人员之所以这样做,是因为迈克·卡罗尔要求他们这么做。事实上,他们觉得这纯属额外工作。

    ( 2012年01月 )回复(0)

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